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Plantilla:A Aguas Calientes por Paso del Pirigallo

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La caminata comienza desde las termas públicas, 1,3 kilómetros más arriba del Gran Hotel Casino. En caso de ir en auto, este se puede dejar estacionado junto al control de acceso a las piscinas (las excelentes termas cuestan CLP$10000 (US$ 14.9 as of April 2019)).

Pocos pasos más abajo de la entrada de las termas públicas, hacia el sur, en la última curva antes del estacionamiento, parte un sendero (km 0 - 1710m) que sube entre el bosque de coigües. Al inicio existe un cartel de madera con letras blancas que señala "Cabalgatas a Fumarolas - T. Aguas Calientes - Cel. xxxxxxxx".

Una huella muy clara asciende por el bosque. El paso de la lluvia y los deshielos ha horadado una profunda zanja entre las raíces de los árboles. Tras unos 25 minutos de caminata, la vegetación desaparece y se ven las primeras fumarolas (km 0,9 - 1995m). La ruta pasa a sólo 100 metros de ellas, por lo que bien vale el pequeño desvío. Luego se debe avanzar hacia el paso que conduce a los baños de barro. Desde aquí se ve por primera vez el Paso Pirigallo al Este, ubicado junto a la izquierda de un gendarme (torreón) de roca. En este punto, existen dos opciones: bajar a los baños y luego ascender por el valle o bien remontar unos pocos metros por el filo en dirección a unas segundas fumarolas. En ambas opciones se cruza un estero con agua potable (fría).

En el caso de optar por las fumarolas, una vez que éstas se cruzan, vuelve a presentarse una bifuración, aunque bastante poco visible. Un sendero baja hasta el valle y otro sigue por la ladera sin perder altura, siguiendo una tubería negra que transporta agua a Termas de Chillán. Aunque el sendero que baja hacia el valle hace perder un poco de altura y vuelve la vegetación, resulta una caminata más cómoda que el traverse junto a la tubería (el waypoint "Estero", sin embargo, corresponde a la ruta del traverse).

Tras una media hora de caminata por el bosque, los árboles pierden altura y, tras los últimos ñirres achaparrados, la vegetación vuelve a desaparecer del todo a 2080 metros. La huella es luego muy clara hasta el Paso Pirigallo, (km 3,1 - 2390m, dos horas desde el inicio). Es posible que existan planchones de nieve aislados hasta muy entrado el verano.

Desde el paso, en un día despejado es posible admirar el volcán Antuco y la Sierra Velluda hacia el sur. También aparece hacia el Este el idílico Valle de Aguas Calientes.

Al bajar, muy pronto aparecerá una ancha huella construida por un bulldozer proveniente de las canchas de esquí. Sin embargo, el sendero se desprende muy pronto de ella y baja con mucho mayor pendiente en dirección Este. Se presta para confusión, pues el camino del bulldozer es mucho más ancho que el sendero que debemos seguir.

Se deben descender 310 metros desde el paso por el sendero, un sendero muy claro de hecho, que zigzaguea ladera abajo con bastante pendiente. Este conduce hasta el inicio del valle, donde se es recibido por el cruce de un estero de agua helada (potable) con otro caliente (primer río termal). Es posible llegar solo hasta aquí (km 4,5 - 2077m).

Extensión opcional pero aconsejable hasta el fin del Valle de Aguas Calientes

Es altamente recomendable continuar valle adentro.

Sólo 400 metros más en dirección al este, aparece la segunda fuente termal. En el mismo lecho, coexiste un hilo de agua caliente con un torrentoso estero de agua tibia. Se aconseja apartarse del sendero y remontar el río aguas arriba durante algunos minutos, a lo largo de las faldas del Volcán Chillán Viejo, donde se encontrará el origen del agua termal en forma de cascadas.

Si se opta por esta alternativa conviene cruzar el estero torrentoso -lo cual puede requerir sacarse los zapatos- y subir la ladera que limita el río, luego de caminar por aproximadamente 10 minutos, al ver pastizales entre el filo de la ladera y el río, se debe descender por esta escarpada pendiente hasta llegar al río mismo y las cascadas termales.

Para seguir a las otras fuentes termales hay que devolverse hasta hasta el punto en que se abandonó el sendero y seguirlo por el verde valle hacia el este. 1,7 kilómetros más adelante, aparece un tercer estero termal, de agua tan caliente que, en su origen, incluso permite cocinar (con paciencia). Es además potable, por lo que permite tomar café y té directamente, sin necesidad de utilizar cocinilla. A 350 metros desde el sendero, bajando el río, se llega al pozón marcado como waypoint "Pozón Termal 1", donde se juntan un estero caliente y otro tibio. Sólo 630 metros más hacia el este, el valle termina y se encuentra un espléndido pozón, alimentado por un generoso chorro caliente, un pequeño estero helado y un afloramiento de agua tibia (todo en uno), lo que permite calibrar la temperatura "a gusto" (waypoint "4to rio Termal"). Junto a él existen buenos lugares para acampar. Este punto da fin al trek Valle de Aguas Calientes, pero el sendero continúa hasta el Rio Ñuble que está descrito en el trek Travesía Aguas Calientes - Río Ñuble.