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Alto del Río Blanco

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Alto del Río Blanco. Fotografía: Mauricio Purto

Alto del Río Blanco. El track llega solo hasta el glaciar, y luego se incluye el waypoint de cumbre.

Cuadro Resumen (editar)
Actividad Montaña
Ubicación Chile, Santiago (Valle Aconcagua)
Belleza Atractiva
Atractivos Vistas panorámicas, Glaciar, Río
Duración 1 día
Dificultad Fácil (Ver escala)
Sendero Tramos sin sendero
Señalización Inexistente
Infraestructura Inexistente
Altitud 5255
Primer ascenso Federeico Reichert y Robert Helbling, 1911
Topología Ida y Retorno por la misma ruta
Distancia (k) 0 (ida y vuelta)
Ruta KMZ Descargar KMZ
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Descripción general

Entre el estero Navarro por el norte, y el estero de Monos de Agua por el sur, el Alto del Río Blanco corona un grupo de hermosas y recónditas cumbres: el León Blanco (5.185metros), el León Negro (5.185 metros), el Mono Blanco (4.825 metros), La Punta Valeria (4.770 metros), y el Cordón Doris, con el Cerro Central, el cerro Doris Sur, el Benicadell y el Don Juan, todos de más de cinco mil metros de altitud. Limítrofe, el Alto del Río Blanco es una montaña rara vez ascendida.

Época adecuada

Trekking: Octubre a Mayo. Si bien el valle es alto, la orientación habitualmente impide la acumulación de grandes cantidades de nieve.

Randonnée: Por las mismas razones expuestas en el punto anterior, esta ruta es un mal destino para el randonnée, salvo días excepcionales inmediatamente posteriores a tormentas invernales.

Acceso

Acceso en auto

Mapa de acceso al Glaciar del Juncal. Imagen: Dirección de Vialidad
Vista al Cerro Alto de los Leones

Desde Los Andes, se debe tomar la carretera internacional a Mendoza, la Ruta 60-CH. Se avanza por este camino hacia el este, pasando por las localidades de Río Blanco y Guardia Vieja, y por 3 cobertizos para la nieve. A aproximadamente 55 kilómetros de Los Andes, justo después de una explanada amplia con varias construcciones y un tranque de paso de una planta hidroeléctrica, en el preciso punto que da inicio a la Cuesta Caracoles (o "Curva 0"), se debe dejar el camino internacional y tomar un camino de ripio a la derecha. En este punto, la antigua Estación ferroviaria de los Hermanos Clark es visible al otro lado del río. El camino se interna por el valle que recorría el ferrocarril Trasandino a Mendoza, del cual aún se distinguen vestigios de sus lineas e instalaciones.

En general, el camino se encuentra en buen estado. En primavera, se recomienda viajar temprano. En la tarde aumenta el caudal en las bajadas de agua, y suele obstaculizar el paso para autos. En invierno, el camino puede estar cerrado poco después de nevadas.

Luego de 9 kilómetros desde la "Curva 0" se llegará a Los Hornitos, donde hay dos antiguos refugios mineros, en uno de los cuales vive el Guardaparque del Parque Andino Juncal. Hay además una ruina enorme, alrededor del cual es posible acampar, y un baño público.

Dejar los autos detrás de la línea de piedras.

Acceso en transporte público y autostop

Hay al menos tres opciones:

  1. Se puede tomar un bus a Mendoza. Normalmente, será necesario pagar el precio del viaje total, aunque es posible intentar negociar un precio especial. Se debe bajar del bus en la Curva 0 antes mencionada (o en el galpón de vialidad Juncal).
  2. Viajar a Los Andes y tomar un colectivo hacia Río Blanco. Hay que solicitar transporte hacia la curva cero de la Cuesta Caracoles, o hasta Los Hornitos.
  3. Viajar a Los Andes y tomar un bus que va hacia Río Blanco. Hacer autostop en la bomba de gasolina hasta llegar a la curva 0 de la Cuesta Caracoles.

Con cualquiera de estas tres opciones, será necesario caminar cerca 2 horas adicionales a pie (9 kms), aunque durante un fin de semana, especialmente en la mañana, hay la posibilidad de ser llevado en auto.

Descripción de la ruta

Mapa de acceso al Glaciar Alto del Plomo. Imagen: Dirección de Vialidad
Bifurcación Trek Glaciar del Juncal y cruce del estero monos de agua
Segundo cruce del estero Monos de Agua
Glaciar Alto del Rio Blanco, mirando hacia el Norte. Imagen: Juan Francisco Bustos
Mapa del ascenso al Alto del Río Blanco. Imagen: Mauricio Purto, adaptado de IGM

Luego de estacionar en Los Hornitos y registrarse con el Guardaparque, tomar el sendero en dirección sur-este. Luego de 5 minutos de marcha se llega a un puente que cruza el Estero Navarro. El sendero asciende suavemente por aproximadamente 25 minutos llegando a un mirador que nos revela casi la totalidad del valle por el que caminaremos y la belleza del Nevado de Juncal y el cerro Alto de los Leones. El sendero baja levemente y luego pasa por dos bajadas de agua. Camina hasta llegar a las Vegas de Nacimiento, y a partir de este lugar la caminata es relativamente plana con algunas subidas y bajadas ocasionales. Inmediatamente después de haber pasado las Vegas se llega a una zona de Las Morrenas, y un portón de alambre de púa, que se debe mantener cerrado para impedir el paso de ganado. Se puede utilizar las zonas por ambos lados de la cerca de alambre de púa para acampar. No se pisa ni se acampa sobre los humedales, son muy frágiles, particularmente ahora que se han secado varias vertientes y por la presencia de ganadería ilegal. Pasando la cerca, el camino se bifurca en varios lugares. Hay que tomar la bifurcación hacia el este unos diez minutos, pasando por una morrena, una playa pequeña de rocas, una loma pequeña y una otra playa de rocas donde se llega al estero de Monos de Agua. Este estero de 7 metros de ancho tiene un caudal que aumenta a medida que progresa el verano.

Una vez en la ribera sur del estero Monos de Agua hay que seguir su curso aguas arriba internándonos al Este. Dependiendo de la hora de partida el sector previo al cruce del río puede ser un muy buen lugar para acampar, de esta manera uno se asegura hacer el cruce a primera hora de la mañana con un menor caudal. A partir de este punto la huella es difusa y hay que tener algo de habilidades buscando huellas; como regla general ir siempre por la orilla sur del río. Luego de 45 minutos del cruce de éste la ladera de los cerros y el río prácticamente se juntan dejando poco espacio para el sendero, en partes habrá que usar las rocas del río para abrirse paso. Este estrechamiento no dura más de un kilómetro. Una vez que el río vuelve a alejarse de la ladera y hay que continuar por 2,5 horas (3 kilómetros aproximadamente) hasta que un acarreo da fin al valle. Subir parte de este acarreo en el que se distinguen algunas huellas y cruzar al norte el río que a esta altura ya no es más que un riachuelo, una vez que se ha cruzado se sube por una garganta en dirección este por alrededor de 1,5 horas donde se llega al valle del glaciar Alto del Plomo. Este es un buen lugar para instalar el segundo y último campamento.

Desde este punto ya no se distingue la ruta sin embargo la dirección es clara ya que es posible ver el glaciar a 3 km de distancia. Internarse por el valle, después de 30 minutos aprox. se llega al río de éste, cruzar a su ribera norte y seguir su curso por unas 1,5 horas hasta llegar al punto en que es más conveniente enfilar en linea recta al glaciar que seguir la gran vuelta que da el río para llegar a los hielos. Luego de una hora se llega al glaciar Alto del Plomo.

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A 3.750 metros de altitud comienza la marcha por hielo-nieve glaciar, tras unas seis horas de excursión desde las vegas. Se debe luego girar hacia el norte y avanzar a lo largo de la frontera que separa Chile de Argentina.

Unas dos horas más de ascenso por hielo dejan en el paso, lugar de campamento alto, que puede instalarse más arriba para acortar la jornada de cumbre.

Desde el paso hacia el norte, unas siete horas demanda el ascenso a la cumbre, primero por terreno glaciar, y luego por un acarreo de cuatrocientos metros de desnivel.

Tiempo esperado

Cuatro días

  1. Santiago – Vega Nacimiento
  2. Vega – Campamento Alto
  3. Campamento Alto – cumbre – Campamento Alto
  4. Campamento Alto – Santiago

Permiso para el Valle del Juncal

El Parque Andino Juncal está ubicado en una propiedad privada, perteneciente a la Comunidad Kenrick Lyon. Para ingresar es $5.000 pesos p/p. Para pernoctar es $2.500 por noche/p/p. Guardaparques estan presentes para dar más indicaciones de rutas y condiciones. Hay un baño público y señalización básica en Los Hornitos. Busca más información actualizada en su sitio Facebook o su sitio web Parque Andino Juncal

Se espera que los visitantes practican principios de No Dejar Rastro.

Pedir permiso al equipo de coordinación del parque, encabezada por Catherine Kenrick:

  • info@parqueandinojuncal.cl
  • +56993376336

El Glaciar Juncal se encuentra ubicado en la Ganadera Tongoy, fuera de los limites del Parque Andino Juncal.

Los límites del Parque Andino Juncal se extienden desde la pirca de piedra por el camino de acceso, el río Juncal hasta que se cruza con el estero Monos de Agua, subiendo por éste hasta la frontera con Argentina, y a lo largo de ésta hasta el Paso Bermejo. En total 13,796 hectáreas. El parque fue declarado el duodécimo sitio Ramsar en Chile en el año 2010.

En caso de no querer pasar por el Parque, se debe cruzar el río Juncal antes de la pirca de piedra y caminar por su lado oeste, hasta el nacimiento del río Juncal y su intersección con el estero Monos de Agua, en el sector del Glaciar Juncal y el Alto de los Leones.

¿Valle del Juncal en bicicleta?

En la temporada 2013-2014 se tomó la decisión de suspender el ciclismo en los senderos al interior del parque. Ahora, los ciclistas pueden llegar hasta Los Hornitos en bicicleta dejar sus bicicletas al cuidado del guardaparque y continuar su excursión a pie.

Se hizo evidente que las bicicletas causan una erosión importante en los senderos. Además, siendo éstos bastante angostos, las bicicletas interfieren con las actividades que el Parque privilegia, tales como el senderismo, la observación de fauna y flora, paseos tranquilos de familias con niños y con integrantes de la tercera edad.

El objetivo principal que persigue el PAJ es la protección de este valioso ecosistema altoandino y la conservación de su biodiversidad y se fomentan la realización de actividades que contribuyen a estos objetivos.

Contratar caballos o mulas

Es posible contratar caballos o mulas con las siguientes personas:

  • Félix Urtubia Aguilera
    • Celular: +56998782126
  • Rafael Pulgar Urbina.
    • Celular: +56982760833

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