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Cascada del Despalmado

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Cascada del despalmado en octubre de 2015
__ Desde el hito 1 (máximo posible en vehículo) hasta el Mirador del Valle del Venado
__ Meseta Altos de Lircay: Enladrillado y Laguna el Alto
__ A la Cascada del Despalmado, Valle del Venado
__ A Laguna del Alto por Piedras blancas
__ Ruta Vehicular: Portón-Hito 1. Se camina si se va en transporte público o si no se acampa
__ Ruta al Cerro Peine (¡sin sendero!)
__ Atajo desde el Cerro Peine hasta la Laguna el Alto (¡sin sendero!)
__ El poco frecuentado sendero alternativo de Sillabur
Cuadro Resumen (editar)
Actividad Trekking
Ubicación Chile, Talca
Belleza Atractiva
Atractivos Vistas panorámicas, Bosque, Parque Nacional, Cascada
Duración 2 días
Exigencia 11.6 dopihoras
Sendero Siempre Claro
Señalización Adecuado
Infraestructura Camping
Topología Ida y Retorno por la misma ruta
Desniveles +735, -1049 (±1784)
Distancia (k) 30.02 (ida y vuelta)
Altitud media 1517
Habilidades No requiere
Primer autor Joaquín Barañao
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Época Adecuada

Climograma de Armerillo ubicado 12,2 kilómetros al Suroeste de la entrada de la Reserva Nacional Altos del Lircay (ver)

La mejor época es entre finales de octubre a fines de mayo. Entre fines de abril y primera mita de mayo, el rojo del bosque maulino lo vuelve un destino particularmente atractivo, aunque hace más frío.

Acceso

En vehículo propio

Desde la ciudad de Talca se debe tomar la ruta 115 en dirección a San Clemente, pueblo que se debe cruzar. Son 40 kilómetros desde Talca hasta el desvío a Vilches, que sale a la izquierda, por pavimento en buen estado. Desde este cruce, son 29 kilómetros más, los 9 primeros pavimentados, y el resto en ripio en buen estado.

Acceso en transporte público y autostop

Salen buses hasta Vilches desde el terminal de Talca, ubicado frente al terminal de Tur Bus con los siguientes horarios:

Horario buses
Talca - Vilches 7:15 hrs 12:00 hrs 13:55 hrs 16:50 hrs 19:40 hrs
Vilches - Talca 7:15 hrs 9:15 hrs 14:00 hrs 17:10 hrs 19:10 hrs

El precio es de $1600 (US$ 2.5 as of November 2017) por cada viaje, y toma cerca de dos horas para subir hasta Vilches (bastante menos para bajar) dependiendo de cuánta gente y carga lleve. Se recomienda confirmar el horario de los buses con la asociación de buses rurales (Tel. +56712243366), o con la estación de buses de Talca (+56712203992)

La Reserva Nacional Altos de Lircay

Vista del valle del río Lircay y su cubierta de bosque nativo

La Reserva Nacional Altos del Lircay (también conocida como Área de Protección Vilches), posee una extensión de 16.684 hectáreas. En su interior hay bellezas naturales como el Río Lircay o la Quebrada Los Coigües, sitios de interés arqueológico como La Piedra los Platos, y otros de interés geológico, como la curiosa formación rocosa del Enladrillado.

La mejor época para visitar la reserva es en otoño y primavera, cuando no hay tantos visitantes, aunque la época óptima para cada trekking puede diferir un poco según la altitud del mismo. La reserva no cuenta con equipamiento para merienda y camping, aunque sí se puede acampar.

Respecto a la vegetación, la reserva posee una gran diversidad de especies, especialmente en las laderas de exposición sur, donde destacan algunas del género nothofagus, como el hualo y huala, clasificadas como vulnerables; el roble de Santiago, coigüe, raulí y lenga. Otra especie vulnerable es el ciprés de la cordillera. Entre las especies clasificadas como raras se encuentran el maitén de chubut y la huillipatagua. En la reserva también es posible observar olivillo, avellano, lingue, radal, laurel, canelo, bollén, maqui, litre, peumo, arrayán, maitén, quillay, boldo, copihue, chilco, arrayán macho y colihue. Además, entre las especies herbáceas hay una gran variedad de helechos y orquídeas silvestres.

Algunas consideraciones especiales para los visitantes:

  • Es muy importante respetar las zonas de camping.
  • El horario de ingreso es desde las 08:30 a las 17:30 hrs.
  • Se prohíbe ingreso con mascotas a la reserva.
  • Se prohíbe realizar fogatas, pescar y cazar.
  • Se prohíbe alimentar animales silvestres.

Descripción de la ruta

Perfil de la ruta a la Cascada del Despalmado

Al final del poblado de Vilches Alto (1207m), en el extremo Este del pueblo, en el lugar donde deja el bus que viene de Talca, existe un portón que corta el camino vehicular (entre este punto y el inicio de la Reserva Nacional Altos de Lircay es terreno privado). En caso de que se quiera pasar el portón en vehículo, ello se debe solicitar en el mismo lugar. Debe haber alguien en el portón y debe existir disponibilidad de estacionamiento en la reserva, lo que casi siempre ocurre. El ingreso en vehículo también puede arreglarse con anterioridad con CONAF de la Reserva Altos de Lircay (teléfono +56990643369). Desde el portón, son 1,9 kilómetros de caminata en ascenso hasta el estacionamiento (1362m), donde existe además una caseta de CONAF vacía y un cartel que indica "Bienvenido a la Reserva Nacional Altos de Lircay". Desde allí son 190 metros más hasta la Administración de CONAF (1370m), donde se debe registrar y pagar la entrada. Luego hay 810 metros más de camino vehicular hasta el máximo punto que se puede alcanzar en auto, que corresponde al Hito 1 (1427m). Aquí existe un cartel que señala a la izquierda al Río Lircay y a la derecha hacia los circuitos de trekking, punto que coincide con el inicio del tramo respectivo del "Sendero de Chile").

Desde este punto, (km 0 - 1427m), se sigue por una ruta muy ancha, que se interna por el valle del río Lircay a lo largo de los faldeos septentrionales del cerro Peine. Este tramo es cruzado varios de cursos de agua donde se puede recargar las botellas. Tras menos de una hora de caminata, aparece el Hito 2, Camping Las Lengas (km 2,52 - 1538m), con mesas y asientos techados. Inmediatamente después, el sendero gira hacia el Sur (atención acá, pues también existe un sendero menor que sigue derecho, NO tomarlo) para cruzar una quebrada con agua. Unos 60 metros después de este riachuelo, nace hacia la derecha (Sur) un sendero, bien señalizado por un cartel de CONAF, en dirección a Laguna del Alto (km 2,87 - 1539m).

Vegas Los Treiles, entre el Hito 6 y el Mirador del Valle del Venado. Diciembre de 2016
Valle del Venado desde el mirador, en octubre de 2015, con el Cerro Azul al fondo. Imagen: Miguel Yrarrázaval E.

La ruta sigue discurriendo sin mayor novedad por el bosque de coigües, robles y lengas. Es imposible perderse. Tras otro curso de agua, se llega al Hito 3 (km 3,35 - 1573m). Es solo un sector ancho de la ruta, no se puede acampar, sin agua, sin asientos ni nada. Solo existe un cartel que indica el punto 3.

Poco más adelante, en el km 3,94 (1620m) se alcanza el Hito 4, el mirador al cerro Tres Cuernos que se encuentra directamente al frente. Hay dos zonas techadas con asientos.

El Hito 5 (km 5,5 - 1683m) coincide con un puente de madera. Luego sigue un tramo de subida y luego algunas centenas de metros más bien planos. Justo antes de llegar al camping del Hito 6 nace a la derecha una bifurcación que asciende la meseta para conducir a la curiosa formación geológica de Enladrillado.

Para entrar al camping del punto 6 se debe atravesar una reja por una puerta. Dejar la puerta cerrada. Es un sector amplio, con mesas y varios sitios para carpas.

Para continuar hacia el mirador del Valle del Venado, cruzar el sitio de camping y cruzar de nuevo la cerca, esta vez por la puerta de salida. Desde este punto, ocurren dos cosas:

  • Se deja la Reserva Nacional Altos de Lircay
  • Se deja el bosque, y el paisaje se vuelve mucho más árido y amplio

Tras cruzar el estero y avanzar unos pocos metros hacia el norte, se continua con rumbo Este, como hemos venido siguiendo hasta ahora. En el km 6,9 se llega a una bifurcación: tomar el camino más marcado, a la derecha. El sendero de la izquierda, mucho menos frecuentado, es la ruta que conecta la Reserva Nacional Altos de Lircay con las Siete Tazas de Radal. Luego se pasa por la Vega los Treiles, donde no hay tanto barro como su nombre sugiere, y a continuación por bosquetes aislados. El último tramo es de ascenso con poca pendiente por un tramo sin vegetación.

El mirador se alcanza en el km 9,3, a 1793m. Existe una excelente vista al Valle del Venado más abajo, al Volcán Descabezado y al Cerro Azul. También es posible observar la Cascada del Despalmado a la distancia, así como el sendero que baja hacia el valle.

Valle del Venado desde el mirador. A la izquierda, el Volcán Descabezado. A la derecha, el Cerro Azul
Cruce del río Claro, octubre de 2015

Desde el mirador, el sendero que baja es evidente. Solo unas decenas de metros más adelante, existe una plataforma de observación de madera. El sendero se interna luego hacia el sur, por la ladera desprovista de vegetación, bajando con pendiente moderada. Es un descenso bastante escénico, con el valle al fondo. Hay algunas zonas algo expuestas y otras de piedras sueltas algo incómodas, pero nada de preocupación. Es cosa de avanzar por la huella.

A los 1590m, se entra al primer bosquete de robles y la ruta baja hacia el Este. Desde los 1450m, la ruta sigue bajo el bosque, siempre hacia el Este, bordeando una cerca de alambre púa. A 1260m, se alcanza un cartel que indica "Las Bandurrias". Pocos metros después, existe un puente de madera para cruzar un estero caudaloso. Inmediatamente después, sigue el único ascenso desde el Mirador del Valle del Venado. La ruta sigue bajando por el bosque, hasta que a 1155m se sale a un claro. Justo después, existe un cartel de "No Cazar", y el sendero sigue descendiendo ahora entre matorrales dispersos, y adquiere rumbo Sureste. Tras superar un filo arenoso, se debe bajar a la planicie formada por el lecho del Río Claro. En este punto, existe un cartel de madera que indica a la izquierda a la Cascada del Despalmado, y a la derecha al Valle del Venado.

Acá se deja la ruta al Valle del Venado y todas las rutas asociadas.

Una vez en el lecho, avanzar hacia el Noreste, hasta justo abajo de la confluencia del Río Claro con el arroyo el Despalmado. En este punto (1068m) existe un vado, donde hay que sacarse los zapatos para cruzar. Dependiendo de la época, puede que el agua alcance hasta la parte alta de los muslos, aunque en verano tardío estará mucho más seco.

Una vez cruzado el Río Claro, son solo 280 metros hasta el pie mismo de la cascada. Es aconsejable acercarse a ella por la ribera Este, lo que exige cruzar a su vez el arroyo el Despalmado. También es posible acercarse por la ribera Oeste, sin cruzar, pero el terreno allí es más abrupto.

Tarifas Reserva Altos de Lircay

(Pesos Chilenos)

Ingreso
Camping
Adulto $2.500 $3.000
Niños $1.000 $1.000
Adulto mayor $1.200 $3.000
Extranjeros $5000 (US$ 7.8 as of November 2017) $3000 (US$ 4.7 as of November 2017)
Jóvenes (tarjeta INJUV) $1.000 $3.000

Contratar guías / caballos

  • Francisco Pacheco: +56997635447, +56956143075
  • Luis Ramírez +712681992, quizapuguiaventura@hotmail.com. Cerca de $40.000 diarios, dependiendo de la ruta y la cantidad de personas.
  • Eduardo Gajardo:+56983759608, +56979299774
  • Eladio Gajardo:+56993418064
  • Miguel Ayala:+56966732127
  • Antonio Ayala:+56977724473
  • Miguel López:+56978202597
  • Delfín Rosales:+56987731966
  • José López:+56978159865
  • Agencia El Caminante: +7121970097, Celular: +56998371440
  • Cristián Riquelme (Amukan Experience/Lodge Colbún): +56976697162

Recomendaciones

  • Lamentablemente, CONAF no permite acampar en la Laguna del Alto. En rigor, es necesario bajar hasta la ruta que corre al pie de la meseta (en rigor...)
  • Para acampar dentro la Reserva Nacional Altos de Lircay, en la Administración se revisa que cada grupo lleve cocinilla a gas. No se podrá acampar sin ella.
  • Si se estacionó el auto adentro de la Reserva Nacional Altos de Lircay, solo se puede salir hasta las 17:00. Después de esa hora, el portón estará cerrado.

Galería de fotos


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