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Circuito Catarpe - Piedra de La Coca

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Ascendiendo hacia el túnel. De fondo, el Volcán Licancabur. Mirando al Este, agosto de 2017

Circuito Piedra de la Coca

Cuadro Resumen (editar)
Actividad Trekking, Mountain Bike
Ubicación Chile, Calama
Belleza Mediana
Atractivos Vistas panorámicas
Duración 1 día
Duración MTB 3 horas o menos
Exigencia 8.2 dopihoras
Dificultad MTB Media
Sendero Tramos sin sendero
Señalización Insuficiente
Infraestructura Hotel(es), Cabaña(s), Hospedaje(s), Camping
Topología Circuito
Desniveles +520, -20
Distancia (k) 30.4
(*) Desde la plaza de San Pedro de Atacama. Se ha restado de forma manual los desniveles aparentes del tramo del túnel
Altitud media 2505
Habilidades No requiere
Habilidades de MTB necesarias No Requiere
Primer autor Joaquín Barañao
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Atención: Ruta con alta radiación solar (ver recomendaciones)
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De la serie "Paseos por el día
desde San Pedro de Atacama"

Las Cornisas
Circuito Catarpe - Piedra de La Coca
Garganta del Diablo (Quebrada de Chulacao)
Valle de la Luna
Valle de la Muerte
Cañadón del río Puritama
Quebrada de Guatin
Quebrada de Guatin abreviada
Laguna Céjar
Laguna Tebinquinche
Aldea de Tulor
Pukará de Quitor
Piedra del Coyote

Climograma de San Pedro de Atacama, localidad cercana a esta ruta
Iniciando la marcha, remontando el río San Pedro. Agosto de 2017
Inmediatamente después del control de acceso. Mirando al norte, 8/17
Bifurcación. Tomar la izquierda.
Vista al valle de Catarpe, poco antes de llegar al túnel. Mirando al Noreste, 8/2017
Bajando por el tramo encajonado, camino de la Piedra de la Coca
Bajando hacia la carretera, 8/2017
Fosa previa al empalme con la carretera

Época adecuada

Caminata: Todo el año. Entre diciembre y marzo podría haber problemas de lluvia con el invierno altiplánico, pero incluso en esos meses la mayor parte de los días no habrá problemas.

Bicicleta: En este caso, diciembre a marzo son todavía posibles, pero el barro puede volver la ruta más incómoda. Dentro de lo posible, evitar esos meses.

Descripción General

Excelente oportunidad de pedalear por un profundo cañón desértico, con entretenidos desniveles y curvas.

También posible para caminata, aunque en ese caso se aconseja llegar en vehículo lo más lejos posible, para no prolongar en demasía la ruta, y coordinar recogida en la carretera principal.

Cómo llegar a San Pedro de Atacama

San Pedro de Atacama se ubica al Este de la Región de Antofagasta, a 311 kilómetros de la ciudad de Antofagasta y 1629 kilómetros al norte de Santiago, todo por ruta pavimentada.

Desde Antofagasta, hay buses frecuentes. Lamentablemente, no hay terminal de buses, por lo que se debe ir a los terminales de las empresas particulares.

Desde Santiago, se aconseja volar a Calama, desde donde son 101 kilómetros de distancia. Hay numerosos transfers en el aeropuerto mismo que llevan hasta el poblado. Son $12000 (US$ 18.8 as of November 2017) solo ida y $20000 (US$ 31.4 as of November 2017) ida y vuelta. También hay buses. Tur Bus es la única que llega hasta San Pedro mismo, las otras compañias solo hasta Calama. Sin embargo, los buses tardan cerca de 22 horas y la diferencia de precio es pequeña (dependiendo de la antelación, el avión puede ser incluso más barato). La excursión comienza en el mismo pueblo de San Pedro de Atacama.

Descripción de la ruta

Perfil del circuito de Piedra de la Coca

Desde la plaza de San Pedro de Atacama (km 0 - 2448m), avanzar por calle Gustavo Le Paige (llamada "Antofagasta" en Google Maps) hacia el Oeste y doblar a la derecha en calle Tocopilla. Avanzar por Tocopilla hacia el Norte hasta que empalma con calle Domingo Atienza, y continuar hacia el Norte, camino a Catarpe. En el km 1,0 se cruza por primera vez el río San Pedro. Se avanza ahora por la ribera Oeste, hasta que en el km 2,7 se cruza el río por segunda vez y se sigue por la ribera Este. Se arribará a un cartel que indica el Pukará de Quitor, antigua villa inca. Ir hasta allá implica un desvío de 480 metros (one way) y un pago de $3000 (US$ 4.7 as of November 2017). Muy poco después del cartel está el segundo cruce. Poco después, el Pukará será claramente visible en la ladera opuesta.

En el km 3,6 hay una caseta que controla el acceso al Valle de Catarpe, y donde en un futuro próximo comenzará a cobrarse entrada. En el km 5,4 se cruza el río San Pedro por tercera vez, y tan solo cien metros más adelante existe un cartel que indica hacia la derecha el desvío a Altos de Catarpe y al túnel, mientras que a la derecha se va a Catarpe y San Bartolo.

Se andará ahora por la antigua carretera que comunicaba Calama con San Pedro de Atacama. Es el ascenso más pesado de la ruta. El camino está en mal estado, con grande hoyos. Se pasa por un vistoso terraplén que hace las veces de puente, y luego se obtiene vista a la cordillera, incluyendo los volcanes Licancabur y Sairecabur. La boca Este del túnel se alcanza en el kilómetro 7,5 (2636m, puto más alto de la ruta). El túnel es completamente recto, por lo que no hay mayores problemas de visibilidad. Grandes rocas en su interior impiden el paso de vehículos.

Una vez al otro lado, se inicial el descenso, en dirección Noroeste. Al principio, por terreno muy abierto, pero de a poco la ruta se va encajonando y volviéndose más atractiva (aunque nunca tan encajonada como la vecina Quebrada del Diablo). Una vez que se avanza por el desfiladero, adquiere rumbo Oeste. No hay como perderse, pues es un callejón natural, rodeado de laderas abruptas.

En el km 11,5 (2540m) se pasa junto a la Piedra de la Coca, que es un gran boulder en medio del desfiladero. Poco después, se sale de la quebrada y el terreno se abre completamente. Poco más adelante, serán visibles dos vehículos de la Policía de Investigaciones abandonados hace mucho tiempo.

Avanzar hacia la carretera, cuyo tráfico es visible. Al principio existe una tenue carretera, pero de a poco se va desdibujando. Basta con seguir el lecho seco de un torrente estacional (en enero y febrero, podría ser un barrial). Es terreno bastante duro y parejo, muy agradable para el descenso en bicicleta.

Inmediatamente antes de llegar a la carretera, existe una gran zanja (km 17,5 - 2436m) que puede ser sorteada con cautela. Pocos metros más adelante, se llega al pavimento, desde donde el retorno es obvio. Girar a la izquierda. Habrá que ascender hasta los 2624m, un tramo bastante aburrido, y luego descender hasta San Pedro de Atacama (km 30,4)

Tiempo Esperado

  • Bicicleta: Dos horas y media a tres horas.
  • Trekking: Ocho a nueve horas si se hace completo, pero se puede acortar por ambos sentidos tomando buses o taxis.

Permisos | Tarifas

Desde agosto de 2017, se cobra $2000 (US$ 3.1 as of November 2017) por ingresar a Catarpe. Es tarifa única.

Recomendaciones

  • No se recomienda tomar agua del río San Pedro. Siendo así, no hay fuentes de agua a lo largo de la ruta.
  • Es mejor hacer esta ruta en la mañana que en la tarde, cuando suele ser demasiado caluroso.
  • Si se caminará, es mejor reducir cuanto sea posible la ruta en ambos sentidos, utilizando vehículos.
  • Salvo que usted sea extremadamente exigente con la calidad de la bicicleta, no vale la pena incurrir en la molestia de traer la propia. Hay muchos lugares de arriendo de bicicleta de calidad más que razonable y precios muy baratos. En calle Caracoles, vereda Sur y cerca de la esquina con calle Calama, se arriendan bicicletas desde $3000 (US$ 4.7 as of November 2017) durante seis horas, con otras de mejor calidad por $3.500 por las mismas seis horas. No olvide exigir bombín y cámara de repuesto pues pinchar en el desierto no es grato si no se cuenta con ello.

Extensión de la ruta

Esta ruta se puede realizar en la misma mañana en combinación con la Quebrada del Diablo.

Galería de fotos


Atacama

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