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Valle de Aguas Calientes

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Pozón final del Valle de Aguas Calientes
__ Ruta descrita en esta reseña
__ Valle de Aguas Calientes por el Paso del Pirigallo
__ Variante
Cuadro Resumen (editar)
Actividad Montaña, Randonnée
Ubicación Chile, Chillán
Belleza Impresionante
Atractivos Vistas panorámicas, Bosque, Fuente Termal, Flora atractiva, Fauna atractiva, Géyser, Río, Formación Geológica
Temperatura Termas Óptimas
Duración 1 día
Exigencia 7.1 dopihoras
Sendero Tramos sin sendero
Señalización Inexistente
Infraestructura Inexistente
Altitud 2400
Topología Ida y Retorno por la misma ruta
Desniveles +863, -414 (±1277)
Distancia (k) 15.2 (ida y vuelta)
Altitud media 2114
Habilidades Orientación con GPS o Mapas
Primer autor Joaquín Barañao
Ruta KMZ <kmz2gpx onlyUsers="yes">Valle_Aguas_Calientes.kmz</kmz2gpx>KMZ
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Época adecuada

Climograma de Pinto, pueblo ubicado 50 kilómetros en línea recta al Noroeste del macizo del Volcán Chillán
  • Trekking: Octubre a mayo. Octubre y noviembre son posiblemente los meses óptimos, cuando aún no hace demasiado calor y queda algo de nieve en el valle, para disfrutar de mejor manera las termas.
  • Randonnée: Junio a fines de septiembre. Durante los meses de invierno y fechas de nevadas es necesario cargar esquíes y/o raquetas.

Nieve puede caer en Aguas Calientes durante pleno verano. Debido a lo cambiante que es el clima en la cordillera y los peligros asociados, es necesario revisar el clima con anticipación (revisando el clima a los 2.000 msnm - NO el clima en Chillan), llevar vestimenta y equipo adecuado.

Se recomienda revisar el estado de alerta del Volcán Nevados de Chillan y su actividad en la webcam de Sernageomin, debido a que tras la mayoría de los pulsos la ceniza volcánica viaja en dirección Aguas Calientes. En el caso de estar al aire libre durante emisión de gases y ceniza volcánica, se recomienda el porte de mascarilla adecuada para la protección de vías aéreas, lentes y tapones para oídos.

En vehículo propio

Mapa de acceso a las Termas de Chillan. Imagen: Dirección de Vialidad

Desde Chillán (ubicado 417 kilómetros al sur de Santiago), son 82 kilómetros pavimentados hasta el centro de ski Nevados de Chillán.

En transporte público y autostop

Buses Nilahue tiene un servicio directo desde Santiago. Tarifas y horarios disponibles en Buses Nilahue

Desde Chillán:

  • Buses Montecinos
    • Sargento Aldea 647 Chillán
    • Teléfono: 042-221105 Fax: 042-218511
    • e-mail: busesmontecinos@123mail.cl
  • Buses REM Bus
    • Maipón Nº890 Oficina Nº15, Terminal La Merced, Chillán.
    • Teléfono: +56 422 22 93 77
    • Revisar horarios en sitio web

Descripción de la ruta

Perfil de la ruta al Valle de Aguas Calientes
Segundo rio termal. Imagen: Juan Pablo Ortega
Paso al valle de Aguas Calientes. Imagen: Constanza Miranda
Valle de Aguas Calientes desde el Paso. Imagen: Juan Pablo Ortega
Valle de Aguas Calientes Mirado desde el este (fin del trek). Imagen: Juan Pablo Ortega

La caminata comienza desde las termas públicas, 1,3 kilómetros más arriba del Gran Hotel Casino. En caso de ir en auto, este se puede dejar estacionado junto al control de acceso a las piscinas (las termas cuestan $8.000, totalmente recomendables).

Pocos pasos más abajo de la entrada de las termas públicas, hacia el sur, en la última curva antes del estacionamiento, parte un sendero que sube entre el bosque de coigües. Al inicio existe un cartel de madera con letras blancas que señala "Cabalgatas a Fumarolas - T. Aguas Calientes - Cel. xxxxxxxx". Este punto está a 1.710m.

El camino asciende por el bosque, a través de una huella muy marcada. El paso de la lluvia y los deshielos ha horadado una profunda zanja entre las raíces de los árboles. Tras unos 30-40 minutos de caminata, la vegetación desaparece y se ven las primeras fumarolas. La ruta pasa a sólo 100 metros de ellas, por lo que bien vale el pequeño desvío. Luego se debe avanzar hacia el paso que conduce a los baños de barro. Desde aquí, se ve por primera vez el paso, en dirección al este, ubicado junto a la izquierda de un gendarme (torreón) de roca. En este punto, existen dos opciones: bajar a los baños y luego ascender por el valle o bien remontar unos pocos metros por el filo en dirección a unas segundas fumarolas. En ambas opciones se cruza un estero con agua potable (fría).

En el caso de optar por las fumarolas, una vez que éstas se cruzan, vuelve a presentarse una bifuración, aunque bastante poco visible. Un sendero baja hasta el valle y otro sigue por la ladera sin perder altura, siguiendo una tubería negra que transporta agua a Termas de Chillán. Aunque el sendero que baja hacia el valle hace perder un poco de altura y vuelve la vegetación, resulta una caminata más cómoda que el traverse junto a la tubería (el waypoint "Estero", sin embargo, corresponde a la ruta del traverse).

Tras una media hora de caminata por el bosque, los árboles pierden altura y, tras los últimos ñirres achaparrados, la vegetación vuelve a desaparecer del todo a 2080 metros. La huella es luego muy clara hasta el paso, a 2400 metros (2 a 3 horas desde el auto).

Es posible que existan planchones de nieve aislados hasta muy entrado el verano. Desde el paso, en un día despejado es posible admirar el volcán Antuco y la Sierra Velluda hacia el sur. También aparece hacia el este el precioso valle de Aguas Calientes.

Al bajar, muy pronto aparecerá una ancha huella construida por un bulldozer proveniente de las canchas de ski. Sin embargo, el sendero se desprende muy pronto de ella y baja con mucho mayor pendiente en dirección al este. Poner atención a los waypoints "Fin Ruta" y "Fin Ruta 2", que indican exactamente donde se debe doblar hacia la derecha. En verano también se presta para confusión, pues el camino del bulldozer es mucho más ancho que el sendero que debemos seguir.

Se deben descender algo más de 300 metros desde el paso hasta llegar al valle, donde se es recibido por el cruce de un estero de agua helada (potable) con otro caliente (primer río termal). Sólo 400 metros más en dirección al este, aparece la segunda fuente termal. En el mismo lecho, coexiste un hilo de agua caliente con un torrentoso estero de agua tibia. Este lugar puede ser considerado como término anticipado del trekking si no se desea caminar más.

Es altamente recomendable apartarse del sendero y remontar el río aguas arriba durante algunos minutos, a lo largo de las faldas del Volcán Chillán Viejo, donde se encontrará el origen del agua termal en forma de cascadas. Si se opta por esta alternativa conviene cruzar el estero torrentoso -lo cual puede requerir sacarse los zapatos- y subir la ladera que limita el río, luego de caminar por aproximadamente 10 minutos, al ver pastizales entre el filo de la ladera y el río, se debe descender por esta escarpada pendiente hasta llegar al río mismo y las cascadas termales.

Para seguir a las otras fuentes termales hay que devolverse hasta hasta el punto en que se abandonó el sendero y seguirlo por el verde valle hacia el este. 1,7 kilómetros más adelante, aparece un tercer estero termal, de agua tan caliente que, en su origen, incluso permite cocinar (con paciencia). Es además potable, por lo que permite tomar café y té directamente, sin necesidad de utilizar cocinilla. A 350 metros desde el sendero, bajando el río, se llega al pozón marcado como waypoint "Pozón Termal 1", donde se juntan un estero caliente y otro tibio. Sólo 630 metros más hacia el este, el valle termina y se encuentra un espléndido pozón, alimentado por un generoso chorro caliente, un pequeño estero helado y un afloramiento de agua tibia (todo en uno), lo que permite calibrar la temperatura "a gusto" (waypoint "4to rio Termal"). Junto a él existen buenos lugares para acampar. Este punto da fin al trek Valle de Aguas Calientes, pero el sendero continúa hasta el Rio Ñuble que está descrito en el trek Travesía Aguas Calientes - Río Ñuble.

Tiempo esperado

Considerar 4 a 5 horas de caminata desde el estacionamiento del centro de ski.

Permisos / Tarifas

Gratis-y-sin-permisos.png Esta ruta es gratis y no se requiere permiso

Arrieros y guías

Luis Avila Gomez ofrece servicios de guiado y transporte de carga con mulas a través de su agencia

Links externos

Registro fotográfico de Andeanphototrail.cl

Pronóstico del tiempo

Galería de imágenes


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