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Las Horquetas

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Escorial y Lago General Carrera de fondo. Mirando al norte, febrero de 2013. Foto: Paloma Grob

En rojo, ruta Las Horquetas. En amarillo se aprecian las rutas vehiculares. Los waypoints que están fuera de la ruta roja pertenecen a Pampa del Zorro

Cuadro Resumen (editar)
Actividad Trekking
Ubicación Chile, Cochrane
Belleza Mediana
Atractivos Vistas panorámicas, Bosque, Laguna
Duración 1 día y medio
Exigencia 7.5 dopihoras
Sendero Tramos sin sendero
Señalización Inexistente
Infraestructura Inexistente
Topología Circuito
Desniveles +1137, -861
Distancia (k) 21.58
(*) Distancia Trekking, no considera rutas vehiculares
Altitud media 728
Primer autor Joaquín Barañao
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Época adecuada

Diciembre a marzo. El resto del año, puede haber mucha nieve en las zonas altas.

Perfil ruta las horquetas
Subiendo hacia el escorial, en un bosque poblado de líquenes. Foto: Paloma Grob
Macizo del San Valentín desde el escorial. Mirando al oeste, feb/13. Foto: Paloma Grob
Bajo del Quemado. Mirando al este, feb/13. Foto: Paloma Grob
Descendiendo hacia Santa Clara. Mirando al este, feb/13. Foto: Paloma Grob
Perfil Las Horquetas - Pampa del Zorro

Acceso

En vehículo propio

Desde Coyhaique, son 268 kilómetros a lo largo de la Ruta 7 (más conocida como Carretera Austral), o bien 232k desde el Aeropuerto de Balmaceda. Los primeros 98k de la ruta, hasta Villa Cerro Castillo, son pavimentados, y luego es ripio en buen estado. Una vez que se llega al extremo sur del Lago General Carrera, se debe dejar la Ruta 7 y girar hacia la izquierda (este) y seguir a lo largo de la ribera sur del Lago General Carrera por el camino que conduce hacia el paso fronterizo de Chile Chico (Ruta 265). En el kilómetro 9,5 se llega a Puerto Guadal, último lugar para abastecerse. Desde Puerto Guadal, son 21,5k más hasta el desvío hacia la derecha en dirección a Las Horquetas (este desvío está sólo 870 metros antes del puente que cruza la profunda quebrada del río El Maitén)

Desde el cruce a Las Horquetas, son 760 metros hasta el inicio de la ruta a Las Horquetas, y 9 kilómetros de ruta en regular estado hasta el inicio de la ruta de Pampa del Zorro, en las inmediaciones de Santa Clara.

En transporte público

Casi todos los días hay buses operando por la Carretera Austral entre las ciudades de Coyhaique y Cochrane en ambas direcciones.

En el verano de 2013, el precio hasta el cruce a Puerto Guadal era de $10.000.

BUSES SAO PAULO Buses Aguilas Patagonicas BUSES DON CARLOS *BUSES ACUARIO 13 y BUSES ALDEAS
Coyhaique – Cochrane (M, J y S, 9 AM) $13.000;

Cochrane - Coyhaique (W, V y D) $13.00 (67) 255726 - 522143 - 98748022 fuenteslopezg@yahoo.es

Coyhaique – Cochrane (M, J 8:30 AM, D 2PM) $13.000;

Cochrane – Coyhaique (L, W y V) $13.000 (67) 211288 /522020/522022 jaguilaor@yahoo.es

Coyhaique – Cochrane (Todos los días, salvo domingos, 9:30 AM) $13.000;

Cochrane – Coyhaique $13.000 67-232981 Subteniente Cruz N° 63, Coyhaique

Cochrane – Coyhaique (W, V, D, 9 AM) $13.000;

Coyhaique – Cochrane (W y D) $13.000 (67) 255726 - 98748022 fuenteslopezg@yahoo.es Salida desde Terminal Municipal Coyhaique (Lautaro esquina Magallanes)

No se posee información de transporte público desde el cruce hasta el cruce a Las Horquetas (31k). Por supuesto, no hay transporte público para los 760 metros del camino de Las Horquetas.

Descripción de la ruta

El sendero parte en dirección al sur, casi paralelo a la ruta vehicular, a 370 metros sobre el nivel del mar, por pastizales y un bosque disperso de lengas y coigües. En el 1,3k aproximdadamente, gira hacia el oeste. En el 2,45k se alcanza un portón que se debe atravesar, desde donde es visible la Laguna La Guitarra (476 msnm), así denominada por su similitud de forma. El sendero pasa a alguna decenas de metros de ella, por lo que un chapuzón o un reabastecimiento de agua requiere un pequeño desvío. Luego la ruta enfila hacia el suroeste, ganando algo de altura.

En el 5,5k existe un hito importante: aunque la ruta ancha continúa hacia el oeste, se debe girar casi en 90º hacia el sur, por un sendero menor. Este punto es difícil de hallar sin guía o GPS.

De a poco la vegetación se va volviendo más densa, y el sendero se vuelve una huella ancha de camiones madereros que avanza entre bosques maduros. Pequeños esteros cruzan el camino.

La mayor parte de este tramo es en dirección sur, en forma paralela al río Las Dumas, el cual no es visible ni audible, por encontrarse cerca de 200 metros verticales más abajo.

Este tramo es bastante largo. Recién en el kilómetro 13, tras cruzar un portón que antecede a un pequeño estero, se alcanza un gran claro, de 270 metros de ancho y a 640 metros de altitud. Inmediatamente después, se cruza un pequeño estero: es el momento en que se debe comenzar a ascender hacia el escorial.

El sendero sube enfrentando directamente la pendiente, a lo largo del bosque denso. A partir de cierta altura, los árboles están poblados por abultados líquenes, también conocidos en la zona como barbas de viejo, lo que da un aspecto mágico al entorno. Es por supuesto el tramo más duro, y no hay agua.

A partir de los 880m se suceden varios claros y tramos de bosque. Desde los claros, la vista a Campos de Hielo Norte y en particular al macizo del Monte San Valentín, el más prominente de Chile, es sobrecogedora. Finalmente, a los 1190m se llega al borde del escorial (15,1k), la vegetación se acaba definitivamente, y la pendiente cede paso a una planicie.

Se debe entonces girar hacia el norte y avanzar 1,87k en esa dirección, con poca pendiente, hasta la frontera que marca nuevamente el inicio del bosque. Sin entrar en él, se debe girar hacia la derecha (este), y ascender por una empinada ladera. Pronto se alcanza un mirador espléndido (17,1k y 1190m) del Lago General Carrera y del macizo del San Valentín y su vecino Cuerno de Plata. Es el punto más alto de la ruta

Continuando hacia el este, se debe atravesar otro tramo de 430m de terreno sin vegetación, y luego volver a entrar al bosque. Esta entrada es muy difícil de encontrar sin guía o GPS.

Comienza entonces el descenso hacia Santa Clara. Pronto se alcanza un pequeño claro de pastos muy verdes (1103m) para luego reingresar al bosque. La huella se pierde con frecuencia en el bosque, aunque el sotobosque no es muy denso y es posible avanzar si se mantiene la dirección este. Luego sigue un claro de mayor tamaño, poblado de troncos quemados, conocido como Bajo del Quemado.

Una vez que se deja el bosque (1015m), se adquiere una linda vista del valle del río Las Horquetas (18,9k), que hasta entonces había sido esquivo. La ruta da un amplio zig zag para enfrentar la pendiente.

Luego, bajando hacia el sureste, se debe penetrar un pequeño tramo con vegetación, y luego la huella vuelve a girar hacia el noreste buscando las zonas no arboladas. A los 640m, se alcanza la ruta vehicular.

En este punto comienza la bellísima ruta a la Pampa del Zorro

Tiempo esperado

Esta ruta se puede hacer en día bastante duro si se ha resuelto la (compleja) logística para contar con vehículo en el punto de inicio y de término. Sin embargo, lo aconsejable es tomar un día y medio.

Permisos / Tarifas

Gratis-y-sin-permisos.png Esta ruta es gratis y no se requiere permiso

Recomendaciones

  • En el claro antes de iniciar el ascenso al escorial, existe cierta infraestructura allí dispuesta por Patagonia Riders para sus clientes. Es extremadamente importante tratarla con máximo cuidado, pues es sumamente costoso instalar este tipo de comodidades en lugares tan remotos.
  • Es realmente difícil no perder la huella. Un GPS resulta de enorme utilidad en esta ruta.

Contratar guías y caballos

Patagonia riders.jpg
Este es una ruta difícil de realizar en forma independiente. Resulta mucho más aconsejable contratar caballos y el servicio de guías que ofrece Patagonia Riders. Se trata de una experiencia de 5 días de cabalgata, más dos días de viaje hacia y desde el Aeropuerto de Balmaceda, en la que se recorre tanto la rutas de Las Horquetas como la de Pampa del Zorro. Además de contar con guías locales que conocen ruta cada palmo de la ruta, y de guías profesionales que hablan inglés, este servicio ofrece asados al estilo patagónico, abundante vino chileno y una experiencia global muy grata.

Galería de fotos

Fotos del tramo Pampa del Zorro, que se incluye en la ruta completa con Patagonia Riders:

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Video de la ruta


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