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Travesía Aguas Calientes - Río Ñuble

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Junta de los ríos de las Minas y Ñuble

Travesía desde los Nevados de Chillán hasta Los Sauces, en el Río Ñuble. Los tramos en amarillo muestran las áreas en que la ruta no es clara, y que fueron recorridos en forma sólo aproximada por el autor de esta reseña

Cuadro Resumen (editar)
Actividad Trekking
Ubicación Chile, Chillán
Belleza Atractiva
Atractivos Vistas panorámicas, Bosque, Fuente Termal, Río, Cascada
Temperatura Termas Óptimas
Duración 3 días
Exigencia 15.6 dopihoras
Sendero Tramos sin sendero
Señalización Inexistente
Infraestructura Inexistente
Topología Cruce
Desniveles +1815, -2844
Distancia (k) 45.075
Altitud media 1334
Primer autor Juan Pablo Ortega
Ruta KMZ Descargar KMZ
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Descripción General

Ruta que transcurre por uno de los mejores valles de aguas termales de Chile para a continuación rodear los macisos de los volcanes de Chillán y retornar por el Río Ñuble y sus boscosas laderas.

Época adecuada

Climograma de Pinto, pueblo ubicado 50 kilómetros en línea recta al Noroeste del macizo del Volcán Chillán

Enero a abril. En caso contrario, el río Ñuble llevará mucha agua y el cruce será complicado, o derechamente inviable.

En vehículo propio

Mapa de acceso a las Termas de Chillan. Imagen: Dirección de Vialidad

Desde Chillán (ubicado 417 kilómetros al sur de Santiago), son 82 kilómetros pavimentados hasta el centro de ski Nevados de Chillán.

En transporte público y autostop

Buses Nilahue tiene un servicio directo desde Santiago. Tarifas y horarios disponibles en Buses Nilahue

Desde Chillán:

  • Buses Montecinos
    • Sargento Aldea 647 Chillán
    • Teléfono: 042-221105 Fax: 042-218511
    • e-mail: busesmontecinos@123mail.cl
  • Buses REM Bus
    • Maipón Nº890 Oficina Nº15, Terminal La Merced, Chillán.
    • Teléfono: +56 422 22 93 77
    • Revisar horarios en sitio web

Descripción de la ruta

Perfil de la ruta Nevados de Chillán - Río Ñuble
Segundo rio termal. Imagen: Juan Pablo Ortega
Paso al valle de Aguas Calientes. Imagen: Constanza Miranda
Valle de Aguas Calientes desde el Paso. Imagen: Juan Pablo Ortega
Valle de Aguas Calientes Mirado desde el este (fin del trek). Imagen: Juan Pablo Ortega

La caminata comienza desde las termas públicas, 1,3 kilómetros más arriba del Gran Hotel Casino. En caso de ir en auto, este se puede dejar estacionado junto al control de acceso a las piscinas (las termas cuestan $8.000, totalmente recomendables).

Pocos pasos más abajo de la entrada de las termas públicas, hacia el sur, en la última curva antes del estacionamiento, parte un sendero que sube entre el bosque de coigües. Al inicio existe un cartel de madera con letras blancas que señala "Cabalgatas a Fumarolas - T. Aguas Calientes - Cel. xxxxxxxx". Este punto está a 1.710m.

El camino asciende por el bosque, a través de una huella muy marcada. El paso de la lluvia y los deshielos ha horadado una profunda zanja entre las raíces de los árboles. Tras unos 30-40 minutos de caminata, la vegetación desaparece y se ven las primeras fumarolas. La ruta pasa a sólo 100 metros de ellas, por lo que bien vale el pequeño desvío. Luego se debe avanzar hacia el paso que conduce a los baños de barro. Desde aquí, se ve por primera vez el paso, en dirección al este, ubicado junto a la izquierda de un gendarme (torreón) de roca. En este punto, existen dos opciones: bajar a los baños y luego ascender por el valle o bien remontar unos pocos metros por el filo en dirección a unas segundas fumarolas. En ambas opciones se cruza un estero con agua potable (fría).

En el caso de optar por las fumarolas, una vez que éstas se cruzan, vuelve a presentarse una bifuración, aunque bastante poco visible. Un sendero baja hasta el valle y otro sigue por la ladera sin perder altura, siguiendo una tubería negra que transporta agua a Termas de Chillán. Aunque el sendero que baja hacia el valle hace perder un poco de altura y vuelve la vegetación, resulta una caminata más cómoda que el traverse junto a la tubería (el waypoint "Estero", sin embargo, corresponde a la ruta del traverse).

Tras una media hora de caminata por el bosque, los árboles pierden altura y, tras los últimos ñirres achaparrados, la vegetación vuelve a desaparecer del todo a 2080 metros. La huella es luego muy clara hasta el paso, a 2400 metros (2 a 3 horas desde el auto).

Es posible que existan planchones de nieve aislados hasta muy entrado el verano. Desde el paso, en un día despejado es posible admirar el volcán Antuco y la Sierra Velluda hacia el sur. También aparece hacia el este el precioso valle de Aguas Calientes.

Al bajar, muy pronto aparecerá una ancha huella construida por un bulldozer proveniente de las canchas de ski. Sin embargo, el sendero se desprende muy pronto de ella y baja con mucho mayor pendiente en dirección al este. Poner atención a los waypoints "Fin Ruta" y "Fin Ruta 2", que indican exactamente donde se debe doblar hacia la derecha. En verano también se presta para confusión, pues el camino del bulldozer es mucho más ancho que el sendero que debemos seguir.

Se deben descender algo más de 300 metros desde el paso hasta llegar al valle, donde se es recibido por el cruce de un estero de agua helada (potable) con otro caliente (primer río termal). Sólo 400 metros más en dirección al este, aparece la segunda fuente termal. En el mismo lecho, coexiste un hilo de agua caliente con un torrentoso estero de agua tibia. Este lugar puede ser considerado como término anticipado del trekking si no se desea caminar más.

Es altamente recomendable apartarse del sendero y remontar el río aguas arriba durante algunos minutos, a lo largo de las faldas del Volcán Chillán Viejo, donde se encontrará el origen del agua termal en forma de cascadas. Si se opta por esta alternativa conviene cruzar el estero torrentoso -lo cual puede requerir sacarse los zapatos- y subir la ladera que limita el río, luego de caminar por aproximadamente 10 minutos, al ver pastizales entre el filo de la ladera y el río, se debe descender por esta escarpada pendiente hasta llegar al río mismo y las cascadas termales.

Para seguir a las otras fuentes termales hay que devolverse hasta hasta el punto en que se abandonó el sendero y seguirlo por el verde valle hacia el este. 1,7 kilómetros más adelante, aparece un tercer estero termal, de agua tan caliente que, en su origen, incluso permite cocinar (con paciencia). Es además potable, por lo que permite tomar café y té directamente, sin necesidad de utilizar cocinilla. A 350 metros desde el sendero, bajando el río, se llega al pozón marcado como waypoint "Pozón Termal 1", donde se juntan un estero caliente y otro tibio. Sólo 630 metros más hacia el este, el valle termina y se encuentra un espléndido pozón, alimentado por un generoso chorro caliente, un pequeño estero helado y un afloramiento de agua tibia (todo en uno), lo que permite calibrar la temperatura "a gusto" (waypoint "4to rio Termal"). Junto a él existen buenos lugares para acampar. Este punto da fin al trek Valle de Aguas Calientes, pero el sendero continúa hasta el Rio Ñuble que está descrito en el trek Travesía Aguas Calientes - Río Ñuble.

Saliendo de las termas llegando al primer paso (16 sept 2012)
Llegando al primer paso (16 sept 2012)
Pasado el primer paso y descendiendo al valle para dirigirse al 2do paso (16 sept 2012)
Llegando al 2do Paso (16 sept 2012)
En el 2do Paso, mirando al valle del río XXX (16 sept 2012)
Cruzando el río XXX (16 sept 2012)
Descendiendo por el valle del XXX (16 sept 2012)
Descendiendo por el valle del XXX (16 sept 2012)
Zona boscosa descendiendo por el valle del río XXX (17 sept 2012)
Roca Gigante. Muy buen refugio usado por arrieros (16 sept 2012)
Zona boscosa descendiendo por el valle del río XXX (17 sept 2012)
Llegando a la confluencia del valle del río Las Minas con el Ñuble. La confluencia del río XXX está unos metros antes (17 sept 2012)
Cruzando el río Ñuble, se ve bajo pero en la parte final era más correntoso y más profundo (17 sept 2012)
Mirando el valle del río Ñuble (17 sept 2012)
Cascada de Las Minas, Nevados de Chillán de fondo (17 sept 2012)
Bajando por el valle del río Ñuble (17 sept 2012)
Bajando por el valle del río Ñuble (17 sept 2012)
Cruzando uno de los dos brazos del río Las Truchas, recién pasado el poblado de El Roble (17 sept 2012)
Llegando al poblado de los Sauces cerca de la confluencia de los ríos Ñuble y Sauces (17 sept 2012)
Cruzando el río Los Sauces en un carrito, yujuuuu! (17 sept 2012)
  • Luego de las termas se debe ascender por el mismo valle por el que se venía caminando. Luego de 1.200 metros se llegará al punto más alto de la travesía, un gran mirador de la Cordillera de los Andes. Desde este momento se comenzará el descenso al río Ñuble.
  • Se debe descender por la ladera en sentido nor-oriente hacia el valle del Río de las Minas, distante del paso a 3.2 kilómetros horizontales y 500 metros verticales. A mitad de camino se debe cambiar el sentido de marcha a oriente y enfilar directo al valle del río hasta llegar a éste. De esta manera será más fácil cruzarlo. Más adelante hay farellones rocosos o laderas inclinadas que complican el cruce, en cambio si se cruza antes hay playas y un valle ancho.
  • Una vez en el valle del río se debe caminar 800 metros por éste antes de cruzar el río. El cruce será sencillo, de todas maneras será necesario quitarse los zapatos y probablemente los pantalones.

A simple vista pareciera que la ruta más lógica es continuar por el valle del río de las Minas, sin embrago más adelante aparecerán acantilados y vegetación tupida que harán cambiar de opinión. Para evitar esto la ruta vuelve a subir las laderas de los cerros frente al Río de las Minas para luego bajar a un valle que corre paralelo al de las Minas y que nos llevará al río Ñuble.

  • Una vez cruzado el río se debe caminar en sentido nor oriente, apuntando a un paso natural en el filo al oriente del río. El paso está inmediatamente antes de una zona rocosa. El sendero está marcado, sin embrago hay algunas bifurcaciones que pueden confundir a aquellos que no tienen claridad del destino. Este "Tercer Paso" dista en 1.500 metros del Río de las Minas y tiene un desnivel con respecto de éste de sólo 180 metros. Bastará con 45 minutos para cubrir esta distancia.
  • Luego del paso, la ruta no baja directamente al valle. En vez hace un "traverse" por la ladera oriente y luego comienza el zig zag que nos llevará al fondo del valle.

Cuando hicimos esta ruta en septiembre 2012 tuvimos nieve en este tramo por lo que el sendero estaba tapado y en gran parte estuvimos caminando por fuera del sendero. Sin embargo al poco andar volvimos a encontrar el sendero principal. Resumiendo no guiarse por nuestro track en este tramo si es que usan GPS.

  • Al llegar al valle se debe seguir el camino principal (el único), luego de 1 kilómetro se llegará al lecho del río que estará cubierto de piedras que ocultan la huella momentáneamente. En este sector la huella cruza el río y se deberá buscarla al otro lado del río (bastará destinarle 1 minuto para encontrarla)

La ruta continúa por 7 kilómetros siempre al lado oriente del río, los primeros metros transcurren por el lado del río para luego separarse de éste por algunas cotas de altura. Se pasará por zonas boscosas de gran atractivo y algunos miradores. Cabe destacar que en algunos sectores la ruta se pierde momentáneamente, pero es fácil volver a encontrarla. Destacan los siguientes lugares:

  • A 1.800 metros del cruce del río se encontrará dos rocas gigantes que forma una cueva en su interior. Este lugar es usado como campamento por los los ocasionales lugareños.
  • A 4.000 metros del cruce del río se llegará al final del valle y el camino cruzará la ladera oriente por la que se venía caminando cambiando el sentido de marcha de norte a oriente. En este lugar se forma un mirador natural que permite ver el valle del Río Ñuble y la confluencia del Río de las Minas con éste, además se ven algunos asentamientos humanos a la lontananza.
  • Luego del mirador el sendero se pierde en momentos. Se debe tener presente que nunca se debe bajar al río que se venía siguiendo, sino que se debe caminar hacia el oriente (hacia el río Ñuble).
  • A 5.500 metros (respecto al cruce del río) y ya muy cerca del río Ñuble se llegará a un camino que baja por el Ñuble y otro que sube por el Río Ñuble (río arriba). SE DEBE TOMAR EL QUE SUBE, ya que el cruce del río Ñuble está 900 metros río arriba. El camino que baja termina en un risco.
  • El río Ñuble trae gran caudal durante la mayor parte del año. El autor de esta reseña pudo cruzar en septiembre 2012 sólo porque fue un año de caudal históricamente bajo. De lo contrario, una tirolesa hubiese sido imprescindible. El caudal empieza a decaer a medida que avanza el verano. Es muy aconsejable traer una cuerda/lienza de al menos unos 3mm de espesor y de unos 20m de largo. Será de una gran ayuda en el caso de que uno pierda apoyo. En septiembre 2012 el agua llegaba a la cadera y en el sector central del río el agua avanzaba con velocidad, lo que provocaba que el nivel del agua alcanzara el pecho, haciendo difícil mantener el apoyo, pues con parte del cuerpo sumergido aumenta la flotación.

El sendero al otro lado del río (al lado oriente) es de mayor tamaño y es muy fácil de seguir. Se debe transitar por éste siguiendo la dirección del caudal (río abajo) por los 22 kilómetros restantes, donde destacan:

  • Kilómetro 3: Confluencia de los ríos Las Minas y Ñuble. En este sector hay una bonita panorámica del Salto de las Minas con los nevados de Chillán de fondo. A partir de este lugar el sendero se comienza a transformar gradualmente en un camino cada vez más apto para vehículos 4x4.
  • Kilómetro 8: Primeras casa de la localidad de El Roble, durante el verano el retén de carabineros es habilitado.
  • Kilómetro 9: Al terminar el poblado de El Roble se debe cruzar dos brazos del Río Las Truchas, de bajo caudal y poca profundidad, pero que requiere quitarse los zapatos y pantalones por lo ancho de éstos. Ambos brazos del río distan en 200 metros entre ellos.
  • Kilómetro 14: Se llega al sector de Los Mayos donde se puede apreciar una bonita granja rústica.
  • Kilómetro 16: Se llega a las primeras casas de la localidad de Los Sauces.
  • Kilómetro 17: Luego de pasar las casas de Los Sauces se encontrará una bifurcación, se debe tomar la huella principal que va río arriba de Los Sauces, el otro camino nos llevaría al lecho del río, este camino es usado por vehículos para cruzar el río Los Sauces (sólo es posible en el verano).
  • Kilómetro 18.3: Se encontrará un carro que cuelga de un cable de acero que es usado por los lugareños para para cruzar el río Los Sauces. Este carro no tiene una cuerda para traerlo de vuelta y es privado, por lo que no se debe utilizar.
  • Kilómetro 19: 700 metros río arriba del carro se encontrará un segundo que es de uso público.

Durante la primera mitad del río el carro es propulsado por la gravedad, la segunda mitad es necesario impulsarlo uno. Para eso hay un fierro que hace de palanca para impulsar el carro. Se debe colocar entre las ruedas del carro e ir jalándolo y luego deslizarlo. Jamás se debe agarrar directamente el cable de acero con las manos, pues las ruedas del carro pueden cortar fácilmente un dedo si es que ésta los atrapa, además que no sería suficiente para propulsar al carro. En caso de duda consultar a un lugareño.

Tiempo esperado

Dos días y medio. El primer día es media jornada hasta el último pozón termal, y luego dos días completos hasta Los Sauces. Si se va en pleno verano, es posible bajar en vehículo todo terreno desde El Roble, reduciendo la caminata.

Posibilidad de Extensión

Las Marmitas de las Tragedias

Recomendaciones

  • Llevar cordín delgado para el cruce del Ñuble
  • Las termas son realmente buenas. Considerar la primera noche en el último pozón, aún cuando ello pueda significar una primera jornada muy liviana.
  • Esta ruta está descrita considerando como primer día la caminata por la ruta normal del Paso del Pirigallo, descrita en Valle de Aguas Calientes. Si se decide realizar la ruta mientras el centro de ski está operativo y se quiere acceder al Valle de Aguas Calientes por la ruta del Plateau que parte desde la parte superior de las canchas se debe tener en cuenta que el centro de ski prohíbe tajantemente que personas sin esquíes suban por los andariveles, aún cuando estén dispuestos a pagar el ticket completo por una sola subida. Por lo tanto, será necesario remontar las canchas a pie, funcionen o no los andariveles.
  • En caso de contar con menos tiempo, se debe considerar que en pleno verano es posible llegar en un vehículo alto hasta El Roble (ruta en mal estado). Es posible, aunque duro, realizar la ruta en 2 días si se resuelve la logística necesaria para que alguien te esté esperando en ese punto.

Permisos / Tarifas

Gratis-y-sin-permisos.png Esta ruta es gratis y no se requiere permiso

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