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Travesia Cochamó - Paso el León

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Bifurcacion.jpg No confundir esta ruta con la alternativa más corta para llegar al mismo paso fronterizo: Paso el León vía Río Manso


Campamento en el lago Vidal Gormaz

Ruta Travesia Cochamo - Paso el León

Cuadro Resumen (editar)
Actividad Trekking
Ubicación Chile, Puerto Montt
Belleza Atractiva
Atractivos Bosque, Río, Formación Geológica, Cascada
Duración 5 días
Exigencia 33.7 dopihoras
Sendero Tramos sin sendero
Señalización Inexistente
Infraestructura Refugio(s), Camping
Topología Circuito
Desniveles +4206, -4206
Distancia (k) 104.4
Altitud media 581
Primer autor Sebastian Perez
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Descripción General

Mapa de las dos rutas al Paso El León, tanto desde Cochamó como desde El Manso. Ver también Mapa completo del área extendida en alta resolución

Sendero que transcurre por frondosos bosques y hermosos lagos. Son 5 dias de trekking en plena cordillera, para llegar finalmente a la frontera con Argentina en Paso el León.

Existe una alternativa a la ruta propuesta aqui, que es partir el viaje desde Argentina, cruzar el paso fronterizo en Rio Manso, y luego caminar hacia Chile. Para llegar se debe ir a Bariloche, tomar el bus hacia el Bolson, bajarse en la carretera, y luego hacer dedo hacia la frontera con Chile.

Climograma del pueblo Cochamó, en la costa, cercano a la ruta

Época adecuada

El valle de Cochamó es una zona muy lluviosa, por lo que la temporada más grata es pleno verano. Aún así, no es raro que en pleno enero o febrero llueva en forma considerable, por lo que es imprescindible revisar el pronóstico meteorológico antes de partir. A ello se debe sumar que la zona se ha vuelto muy popular entre jóvenes universitarios chilenos en años recientes. En el verano de 2016 hubo 14.000 visitantes, y si en el verano de 2017 bajó a 12.000 fue solo porque la primera mitad de enero fue demasiado lluvioso. Los campings del sector La Junta están masivamente poblados durante enero y febrero, por lo que quien quiera una experiencia más solitaria debiese optar por inicios de diciembre, antes que los universitarios salen de vacaciones, o mediados de marzo, cuando ya han regresado a clases.

Valle de Cochamó
Techo salvador para la lluvia en el valle de Cochamó
Refugio el Arco, construido por el Club Aleman
Cartel que indica que se está entrando a la zona del Lago Vidal
Orillas Vidal Gormaz
Camping los Coihues
Maximiliano Soto cobra 5000 CLP por persona para cruzar el lago
Cruzando lago Vidal

Acceso

En vehículo propio

En la ruta 5 se debe tomar la salida a Puerto Varas, desde donde son aproximadamente 97 kilómetros hasta Cochamó. Tras cruzar el centro de Puerto Varas se llega a la costanera, y desde ahí se continúa en dirección a Ensenada por la misma costanera, que pasa a ser la ruta 225. Tras cruzar Ensenada hay una bifurcación donde se debe seguir a la derecha, hacia Ralún y Cochamó. Una vez en Cochamó, hay que pasar el pueblo y continuar por unos 3 kilómetros más. Justo antes del puente del Río Cochamó se debe tomar el camino de autos a mano izquierda, y seguir río arriba. Son 6 kilómetros hasta el final del camino, punto en el cual comienza el sendero. Se puede estacionar en el mismo camino o dentro del Camping Los Pozones, donde se cobra $2000 por noche por dejar el auto.

En transporte público y autostop

Desde el terminal de buses de Puerto Montt hay seis salidas diarias hacia Cochamó (07:15-07:45-12:15-15:30-16:00), deben avisar su bajada en el puente Río Cochamó o "La Junta" el cual tiene un costo de $3.000 CLP por persona (año 2015). El viaje dura alrededor de dos horas. Una posibilidad es bajar en este puente, que se encuentra a 3 kilómetros después de pasar el pueblo de Cochamó, y recorrer a pie el camino de autos que se dirige río arriba. Son 8 kilómetros hasta el inicio del sendero (45-60 min). En el puente algunos habitantes en camioneta ofrecen el servicio por $1.500 CLP por persona si es que se llena el vehículo.

Pero la opción más recomendable es bajarse en el pueblo de Cochamó, en la parada de Pueblo Hundido, y buscar un taxi o contratar un automóvil particular para llegar al inicio del sendero, lo cual aliviana considerablemente la marcha.

Descripción de la ruta

Perfil trekking Cochamó - Paso el León. Notar que se muestra solo hasta que se vuelve a empalmar con la ruta de ida, en la esquina noroeste del Lago Vidal Gormaz. Por esa razón la distancia es 26 kilómetros menor a lo que se muestra en la tabla resumen de la ruta

Cochamó - La Junta

  • Duración: 4 - 5 horas
  • Distancia: 13 Km.
  • Desnivel: 270 Metros
  • Dificultad Física: Alta
  • Dificultad Técnica: Baja

Desde el estacionamiento en el camping Los Pozones (km 0 - 50m), caminar 200m por la ruta aún vehicular hasta la caseta de registro. Muy poco después de este punto, la caminata sigue por sendero.

El sendero está bien muy bien marcado y señalizado, por lo que es muy fácil de seguir. Se trata de una huella que ha venido siendo utilizada por siglos para transportar a ganado. El trazado sigue siempre la orilla norte del río Cochamó, sin cruzarlo en ningún momento.

Tras unos 45 minutos de marcha se llega al Río Piedra, donde existe un atractivo puente colgante para poder cruzarlo (km 2,1 - 130m). Pocos minutos después de cruzarlo se encontrará un cartel que indica que faltan 11 kilómetros hasta La Junta.

La ruta sigue a través de un hermoso y tupido bosque valdiviano -con ocasionales alerces-, ganando altura progresivamente. Se pasará por secciones del sendero donde los siglos de ausencia de cobertura vegetal han permitido que el abundante agua lluvia erosione el terreno de forma muy significativa. En tramos, el agua ha horadado zanjas de más de dos metros de profundidad.

En el km 4,6 (270m) se llega a un punto de descanso, aunque no hay más que un cartel que así lo señala. Luego de eso, se cruzará una seguidilla de puentes de madera. Cuando se vean carteles que ofrezcan "vado" a la derecha o "puente" a la izquierda, escoger siempre el puente.

Lo que sigue es el tramo más barroso de la ruta. Dependiendo de las últimas lluvias, el terreno puede estar convertido en una constante sucesión de charcos y áreas pantanosas. Paciencia.

Más adelante, se llega a un claro con grandes vistas a las paredes de granito y cascadas circundantes (km 9,7 - 320m). Poco más adelante (km 10,2 - 317m) se aprecia un cartel que indica que La Junta está a 20 minutos. En realidad, es cerca de 35 minutos hasta La junta. En breve se pasará por la tirolesa que conduce al Campamento Aventura (km 10,3 - 320m) y luego por un área con numerosas planchas de madera para facilitar el paso.

En el kilómetro 11,3 (328m) se llega a un gran claro: es el área de La Junta. Atravesar por terreno abierto una pasadizo entre dos cercos de alambre púa hasta llegar a la orilla del río, donde está el carrito para cruzar al otro lado. Este carrito es el punto de confluencia de los tres campings: La Junta al Oeste, Trawen al Este, y Vista Hermosa al Sur, en la ribera opuesta del río Cochamó.

La junta - El Arco

  • Duración: 5 horas
  • Distancia: 10 Km.
  • Desnivel: 362 Metros
  • Dificultad Física: Alta
  • Dificultad Técnica: Media

Se debe salir de La Junta (320 msnm) camino hacia los toboganes, pero luego de cruzar el río la junta se debe tomar el sendero que continua recto, no el de la izquierda, porque este conduce a los toboganes. Se debe continuar por el bosque siguiendo el sendero mas marcado. Para esto es útil seguir las huellas de los caballos. El sendero continua con leves pendientes y bajadas hasta llegar al río traidor, el cual se debe cruzar caminando. Hasta este punto debiese tomar 1,5 horas. El sendero continua unos 80 metros río abajo, cruzando una puerta de madera. Es recomendable recargar agua en este punto, ya que durante las próximas 2,5 horas no hay lugares para hidratarse. Unos 10 minutos después se alcanza un cartel que señala El Arco hacia la derecha y la junta hacia la izquierda, se debe tomar la derecha. El sendero continua ahora por una serie de praderas que comienzan a aumentar su inclinación progresivamente. Al cabo de una hora del cruce del río traidor se llega al puente del río Valverde, pero es imposible sacar agua de este río ya que el puente está muy alto.

El camino continua cruzando un par de charcos y pantanos, y luego de 2 horas del cruce del río Valverde el sendero comienza a estar mejor señalizado, ya que esta "pavimentado" con troncos. Finalmente luego de 2,5 horas del cruce del río Valverde se llega al río El Arco (684 msnm), con su imponente arco de piedra sobre una cascada de unos 10 metros. Para continuar al refugio o al camping se debe cruzar el río y caminar unos 3 minutos hasta llegar a una bifurcación: hacia la derecha está el camping, y hacia la izquierda está el refugio, que cuenta con una letrina. Ninguno de estos alojamientos es pagado. En total se han cruzado 5 ríos: 2 en puentes, y 3 caminando.

El arco - Lago Vidal Gormaz

  • Duración: 5 - 6 Horas
  • Distancia: 8 Km.
  • Desnivel: 338 Metros
  • Dificultad Física: Alta
  • Dificultad Técnica: Media

El sendero continua pasando por al frente del refugio, y se debe cruzar una zona muy pantanosa. Poco a poco el sendero se va internando en el bosque y se deben cruzar numerosos arroyos, pero en ninguno es necesario sacarse los zapatos, ya que hay troncos y piedras para cruzarlos. En esta zona es muy fácil perder el camino, por lo que es recomendable estar atento a las señales que indican que se esta en el sendero correcto, como pisadas de caballos y troncos especialmente cortados para facilitar el paso por el sendero. Luego de 1 hora el camino comienza a subir, y se ingresa a la zona mas exigente de toda la travesía. Los lugareños le llaman a esta eterna subida "la escalera al cielo". Luego de 2,5 horas desde el arco se llega a una pequeña laguna, pero se debe continuar unos 10 minutos mas para apreciar el hermoso Lago Grande (1034 msnm). En la parte oeste existe un lugar para poner carpas, pero es recomendable continuar unos 30 minutos bordeando el lago por un sendero con subidas y bajadas para llegar a una verdadera playa de arenas blancas en el lado este del lago. Hasta este punto se debería llevar 3 horas desde el arco. Es recomendable tomar un descanso y almorzar para disfrutar de este lago cordillerano. El sendero continua adentrándose nuevamente en el bosque, y bajando progresivamente hasta los 600 m. Luego de 1,5 horas de bajada se llega a un río que se debe cruzar por unos troncos, y al otro lado un cartel con claras faltas de ortografía señala por donde continua el sendero. Ya se esta cerca del lago Vidal Gormaz, solo queda por caminar una eterna pradera para llegar a las casas a orillas del lago. Hasta este punto debería tomar 5 horas desde el arco.

En el lado norte del Lago Vidal Gormaz (623 msnm) habita la familia Bahamonde, y Augusto Bahamonde administra el camping los coihues, que cuenta con mesas, techo, letrina y agua por $2000 CLP la noche. Sus familiares venden queso, huevos, pan y leche.

Desde este punto se pueden elegir 2 rutas: una que baja hacia el sur hasta Torrentoso y luego sube hacia el noreste hasta paso El León, u otra que continua hacia el este subiendo una escarpada cadena montañosa, para luego bajar por el valle El León hacia el sur hasta paso El León. Esta ultima no es muy recomendable ya que no es muy transitada, es físicamente muy exigente y tiene menos belleza natural que la primera, por lo que en esta texto se describe la ruta que pasa por Torrentoso.

Lago Vidal Gormaz - Torrentoso

  • Duración: 7 horas a pie, 3 horas en lancha
  • Distancia: 15 Km.
  • Desnivel: -275 Metros
  • Dificultad Física: Baja
  • Dificultad Técnica: Baja

Para cruzar el lago Vidal Gormaz existen 2 formas: caminar por su ladera oeste unas 4 horas, o hablar con los Bahamonde para que llamen a Maximiliano Soto en el lado sur del lago y traiga unos botes para cruzar el lago. Estas tardan 45 minutos, cuestan $25.000 CLP y caben 5 personas, por lo que por persona sale $5.000 CLP.

Si escogen cruzar el lago a pie, o bien por gusto, siguiendo el camino a la derecha del lago, y a pocos metros de cruzar el río, sepan que se encuentra la señora Sonia y su esposo, los que arriendan su casa antigua (ubicada en el mismo lugar) con estufa a leña y leña, por $5000 por persona, ademas vende almuerzo o cena por $6000 pesos, desayuno u "once" (merienda) por $3000 pesos y ademas vende pan, sopaipillas u otras preparaciones según la disponibilidad momentánea. ambos son muy amables y es un lugar maravilloso si te toma un día completo de lluvia. Además, se puede hablar con ella para pedir la lancha que cruza, ya que a la orilla del lago que se menciona antes puede no haber nadie. Si se escoge cruzar a pie y el día acompaña, hay varios lugares para poder nadar.

Una vez en el lado sur del Vidal Gormaz se puede apreciar la casa de los Soto, los primeros colonos del lago. Ellos ofrecen camping y venden cervezas, pan y huevo.

Se debe continuar hacia el sur por un sendero polvoriento, y luego de unos 40 minutos se llega a un bifurcación: hacia la derecha se va hacia el norte bordeando el río los morros para llegar finalmente al lago Navarrete, y hacia la izquierda se continua hasta torrentoso. Unos metros mas adelante se cruza el río Correntoso por un puente, y 5 minutos mas tarde se llega a una casa roja. En este punto es posible desviarse para ir a visitar unos petroglifos, pero para esto se necesita guía de la persona de esa casa. El sendero continua hacia el sur, y luego de 40 minutos se puede apreciar Torrentoso al otro lado del río Correntoso. Hay que estar atento para seguir el sendero a este pueblo (tiene 2 casas), ya que es muy fácil seguir caminando y comenzar a cambiar la dirección hacia el noreste y adentrarse en el valle El León. En torrentoso la señora Leticia Contreras tiene un camping similar al de Augusto Bahamonde, y cuesta $2.000 CLP pesos la noche.

Torrentoso - Paso el León

  • Duración: 4 horas
  • Distancia: 9 Km.
  • Desnivel: 114 Metros
  • Dificultad Física: Media
  • Dificultad Técnica: Baja

Desde torrentoso se debe continuar hacia el noreste, adentrándose en el valle El León. El sendero esta muy bien macado, ya que es utilizado frecuentemente por los lugareños para abastecerse con productos argentinos. Se debe caminar unas 3 horas siempre con el río manso al lado derecho (este río no tiene nada de manso) hasta llegar al arroyo del quemado que se cruza por un puente. Desde este punto solo restan unos 40 minutos hasta paso El León. Mas adelante se ve una casa a la izquierda del sendero, y luego de unos 20 minutos se llega a Paso El León. Se debe pasar a hacer papeleo en el reten de carabineros.

Saliendo del reten se debe tomar el camino a mano izquierda, y luego de unos 20 minutos hay que cruzar el río Manso. Antiguamente existía un puente, pero hace algunos años colapsó y actualmente se puede cruzar en tirolesa o en bote totalmente gratis. Una vez al otro lado del río se debe subir una pequeña cuesta para llegar a la pista de aterrizaje, y unos metros mas adelante está la frontera. En este sitio existe una famosa casa que está construida justo en la frontera, y por lo tanto, la mitad del patio es argentino y la otra chilena. En esta casa habita Etelvina Bahamonde, abuela de Augusto Bahamonde.

Unos metros mas adelante se encuentra la aduana argentina, y comienza el camino vehicular.

Luego de hacer el papeleo en la aduana argentina se debe ir hasta Villegas ,que si bien es bastante difícil llegar, debido a que son pocos los lugareños que van hacia el paso; es por esto que se debe caminar cerca de 10km hacía el camping mas cercano, en donde varios autos van y vienen durante el día, para finalmente llegar al cruce de Rio Villegas, en donde se puede tomar un bus para ir a Bariloche o El bolsón. La única opción para llegar a este pueblo es haciendo dedo, ya que no hay servicio publico ni señal de celular para llamar un taxi. Sin embargo no es difícil lograr un aventón, ya que la mayoría de la gente que va al paso fronterizo viaja sola y no tiene problema en llevar a un par de mochileros.

Tiempo Esperado

A un ritmo normal debería tomar cinco días de estricta caminata. Sin embargo, es muy recomendable quedarse en La Junta unos tres días para disfrutar de sus imponentes paredes de granito, los espectaculares toboganes de piedra y las hermosas caminatas: Anfiteatro, Trinidad, Cerro Arcoiris, Mirador del Arcoiris, La Paloma y Las Cascadas.

Permisos / Tarifas

Gratis-y-sin-permisos.png Esta ruta es gratis y no se requiere permiso

Hospedajes

En La Junta hay tres campings colindantes entre sí. En la práctica, opera como un solo gran camping separado en tres sectores. Los tres cobran lo mismo: $5000 (US$ 7.8 as of November 2017) por persona por noche en temporada alta, del 1 de diciembre al 15 de marzo, y $4000 (US$ 6.3 as of November 2017) en temporada baja. Ya no hay campings gratuitos. Durante enero, febrero y fines de semana largo, es IMPRESCINDIBLE reservar espacio con antelación. El voucher será exigido en el punto de registro. La reserva se realiza aquí.

  • Camping La Junta. Es el más grande. En su refugio se encuentran los topos de escalada
  • Camping Trawen: Ubicado en el sector Este. Es el más cercano a los toboganes (de hecho, a veces se oyen los gritos de quienes los disfrutan) y el que tiene el mejor refugio para guarecerse de la lluvia: una amplia construcción techada provista de fogón largas mesas.
  • Camping Vista Hermosa: Se ubica al otro lado del río Cochamó, por lo que se debe cruzar en el carrito para acceder a él.
  • Además, existe el Refugio Cochamó, donde se puede alojar en cama. Los precios van desde los 8.000 hasta los 31.000 pesos, por persona y por noche.

Más información de hospedajes en Cochamó.com.

Pese al cobro, cada caminante debe bajar su basura, salvo los desechos orgánicos. No hay basureros en los campings.

En el Arco es posible alojar en el refugio o en un camping a unos metros de este. Ambas opciones son totalmente gratuitas.

En el lago Vidal Gormaz y en Torrentoso, las familias colonas ofrecen camping con letrina, mesas y techo por $2000 CLP.

En el Paso El León, es posible alojar en un camping que se encuentra cruzando el rio Manso en un bote, su precio es de $1500-2000 CLP y existen variados servicios hasta la venta de vinos, cerveza y comida.

Enlaces Externos

  • Cochamo.com Información completa acerca de todo lo que se debe saber para visitar el valle, incluyendo alojamiento y guías.
  • Conservación Cochamó Página web de una organización no gubernamental que se dedica proteger y conservar el Valle de Cochamó.

Recomendaciones

  • Es común que el terreno esté muy barroso producto de lluvias recientes, incluso en pleno verano. Algunos tramos entre el inicio del sendero y La Junta pueden convertirse en verdaderos pantanos. Llevar zapatos de caña alta y calcetines de recambio. Es también deseable llevar bastones para facilitar el tránsito por zonas barrosas, así como polainas.
  • En el camping La Junta existe un mural con información útil. Entre otros, hojas impresas con el pronóstico del tiempo, lo que es de gran ayuda para planificar los días.
  • Hay que tener sumo cuidado si se opta por deslizarse en los toboganes de La Junta. El mural antes mencionado cita un extenso listado de accidentes graves de personas que se han azotado contra la roca, entre otros el destacado escalador chileno Andrés Zegers.
  • El pueblo de Cochamó es el último lugar para abastecerse. En La Junta existe una despensa comunitaria con sobras, pero ya no se deja comida y cuando queda es retirada por los administradores, pues atraía roedores.
  • Contacto con la administración turística de Cochamó: +56652562551 Anexo 114; turismoseguro@municochamo.cl
  • No olvidar que durante enero y febrero la reserva de camping es obligatoria. Ver sección respectiva.
  • No se puede iniciar la caminata hacia La Junta desde el inicio del sendero después de las 16:00.
  • Llevar GPS, ya que no existe señalización y es muy fácil desorientarse y perder el sendero
  • Durante toda la ruta no existe señal de celular
  • Aunque algunos colonos venden comida básica, es necesario llevar toda la comida desde el inicio del trekking, ya que no hay donde abastecerse hasta Villegas en Argentina
  • Calcular un par de días extra cuando se compre la comida, por si la lluvia impide avanzar, o hay alguna emergencia.
  • Lleve bolsas para la basura, porque se debe guardar hasta llegar a Argentina

Galería de fotos


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