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Aguas Calientes- Reserva Ñuble

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Vista panorámica del Valle de Aguas Calientes y del Volcán Chillán Viejo. Mirando hacia el norte, antes de iniciar el descenso


Valle de Aguas Calientes visto al bajar desde el paso. Mirando al sureste, enero de 2009
__ Ruta Termas de Chillán - Valle de Aguas Calientes - Reserva Nacional Ñuble
__ Ramal (muy aconsejable) hasta el fondo del Valle de Aguas Calientes
Cuadro Resumen (editar)
Actividad Trekking
Ubicación Chile, Chillán
Belleza Atractiva
Atractivos Vistas panorámicas, Bosque, Fuente Termal, Flora atractiva, Río, Cascada
Temperatura Termas Óptimas
Duración 3 días
Exigencia 8.9 dopihoras
Sendero Tramos sin sendero
Señalización Inexistente
Infraestructura Inexistente
Topología Cruce
Desniveles +1077, -1891
Distancia (k) 24
Altitud media 1527
Habilidades Cruce de ríos caudalosos, Orientación con GPS o Mapas
Primer autor Fernando Jimenez
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Atención: Ruta con alta radiación solar (ver recomendaciones)
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Época adecuada

Climograma de Pinto, pueblo ubicado 50 kilómetros en línea recta al Noroeste del macizo del Volcán Chillán

Fines de octubre a mayo. Fines de octubre y noviembre son posiblemente los meses óptimos, cuando aún no hace demasiado calor y queda nieve en el valle, para disfrutar de mejor manera las termas.

En vehículo propio

Mapa de acceso a las Termas de Chillan. Imagen: Dirección de Vialidad

Desde Chillán (ubicado 417 kilómetros al sur de Santiago), son 82 kilómetros pavimentados hasta el centro de ski Nevados de Chillán.

En transporte público y autostop

Buses Nilahue tiene un servicio directo desde Santiago. Tarifas y horarios disponibles en Buses Nilahue

Desde Chillán:

  • Buses Montecinos
    • Sargento Aldea 647 Chillán
    • Teléfono: +5642221105
    • e-mail: busesmontecinos@123mail.cl
  • Buses REM Bus
    • Maipón Nº890 Oficina Nº15, Terminal La Merced, Chillán.
    • Teléfono: +56422229377
    • Revisar horarios en sitio web

Regreso desde la Reserva Nacional Ñuble: De Fundo Los Cipreses hasta Chillán

  • Buses desde camino Pinto-Termas de Chillán
  • Autostop desde Fundo los Cipreses

Descripción de la ruta

Termas de Chillán - Valle de Aguas Calientes por paso Pirigallo

Nota: también es posible realizar este tramo optando por Valle de Aguas Calientes vía Plateau

Segundo rio termal. Imagen: Juan Pablo Ortega
Paso al valle de Aguas Calientes. Imagen: Constanza Miranda
Valle de Aguas Calientes desde el Paso. Imagen: Juan Pablo Ortega
Valle de Aguas Calientes Mirado desde el este (fin del trek). Imagen: Juan Pablo Ortega

La caminata comienza desde las termas públicas, 1,3 kilómetros más arriba del Gran Hotel Casino. En caso de ir en auto, este se puede dejar estacionado junto al control de acceso a las piscinas (las termas cuestan $8.000, totalmente recomendables).

Pocos pasos más abajo de la entrada de las termas públicas, hacia el sur, en la última curva antes del estacionamiento, parte un sendero que sube entre el bosque de coigües. Al inicio existe un cartel de madera con letras blancas que señala "Cabalgatas a Fumarolas - T. Aguas Calientes - Cel. xxxxxxxx". Este punto está a 1.710m.

El camino asciende por el bosque, a través de una huella muy marcada. El paso de la lluvia y los deshielos ha horadado una profunda zanja entre las raíces de los árboles. Tras unos 30-40 minutos de caminata, la vegetación desaparece y se ven las primeras fumarolas. La ruta pasa a sólo 100 metros de ellas, por lo que bien vale el pequeño desvío. Luego se debe avanzar hacia el paso que conduce a los baños de barro. Desde aquí, se ve por primera vez el paso, en dirección al este, ubicado junto a la izquierda de un gendarme (torreón) de roca. En este punto, existen dos opciones: bajar a los baños y luego ascender por el valle o bien remontar unos pocos metros por el filo en dirección a unas segundas fumarolas. En ambas opciones se cruza un estero con agua potable (fría).

En el caso de optar por las fumarolas, una vez que éstas se cruzan, vuelve a presentarse una bifuración, aunque bastante poco visible. Un sendero baja hasta el valle y otro sigue por la ladera sin perder altura, siguiendo una tubería negra que transporta agua a Termas de Chillán. Aunque el sendero que baja hacia el valle hace perder un poco de altura y vuelve la vegetación, resulta una caminata más cómoda que el traverse junto a la tubería (el waypoint "Estero", sin embargo, corresponde a la ruta del traverse).

Tras una media hora de caminata por el bosque, los árboles pierden altura y, tras los últimos ñirres achaparrados, la vegetación vuelve a desaparecer del todo a 2080 metros. La huella es luego muy clara hasta el paso, a 2400 metros (2 a 3 horas desde el auto).

Es posible que existan planchones de nieve aislados hasta muy entrado el verano. Desde el paso, en un día despejado es posible admirar el volcán Antuco y la Sierra Velluda hacia el sur. También aparece hacia el este el precioso valle de Aguas Calientes.

Al bajar, muy pronto aparecerá una ancha huella construida por un bulldozer proveniente de las canchas de ski. Sin embargo, el sendero se desprende muy pronto de ella y baja con mucho mayor pendiente en dirección al este. Poner atención a los waypoints "Fin Ruta" y "Fin Ruta 2", que indican exactamente donde se debe doblar hacia la derecha. En verano también se presta para confusión, pues el camino del bulldozer es mucho más ancho que el sendero que debemos seguir.

Se deben descender algo más de 300 metros desde el paso hasta llegar al valle, donde se es recibido por el cruce de un estero de agua helada (potable) con otro caliente (primer río termal). Sólo 400 metros más en dirección al este, aparece la segunda fuente termal. En el mismo lecho, coexiste un hilo de agua caliente con un torrentoso estero de agua tibia. Este lugar puede ser considerado como término anticipado del trekking si no se desea caminar más.

Es altamente recomendable apartarse del sendero y remontar el río aguas arriba durante algunos minutos, a lo largo de las faldas del Volcán Chillán Viejo, donde se encontrará el origen del agua termal en forma de cascadas. Si se opta por esta alternativa conviene cruzar el estero torrentoso -lo cual puede requerir sacarse los zapatos- y subir la ladera que limita el río, luego de caminar por aproximadamente 10 minutos, al ver pastizales entre el filo de la ladera y el río, se debe descender por esta escarpada pendiente hasta llegar al río mismo y las cascadas termales.

Para seguir a las otras fuentes termales hay que devolverse hasta hasta el punto en que se abandonó el sendero y seguirlo por el verde valle hacia el este. 1,7 kilómetros más adelante, aparece un tercer estero termal, de agua tan caliente que, en su origen, incluso permite cocinar (con paciencia). Es además potable, por lo que permite tomar café y té directamente, sin necesidad de utilizar cocinilla. A 350 metros desde el sendero, bajando el río, se llega al pozón marcado como waypoint "Pozón Termal 1", donde se juntan un estero caliente y otro tibio. Sólo 630 metros más hacia el este, el valle termina y se encuentra un espléndido pozón, alimentado por un generoso chorro caliente, un pequeño estero helado y un afloramiento de agua tibia (todo en uno), lo que permite calibrar la temperatura "a gusto" (waypoint "4to rio Termal"). Junto a él existen buenos lugares para acampar. Este punto da fin al trek Valle de Aguas Calientes, pero el sendero continúa hasta el Rio Ñuble que está descrito en el trek Travesía Aguas Calientes - Río Ñuble.

Nota: si se cuenta con tiempo, es MUY aconsejable continuar hasta el fondo del Valle de Aguas Calientes, donde hay más termas, en el track que se muestra en amarillo, y que se describe en detalle en Valle de Aguas Calientes.

Valle de Aguas Calientes - Reserva Ñuble

Descendiendo desde el Valle de Aguas Calientes hacia la Reserva Ñuble. Imagen: Jan Dudeck
Bajando hacia Coihuería. Imagen: Jan Dudeck
Cruce del río Diguillin. Imagen: Jan Dudeck

Se debe salir del valle de Aguas Calientes en dirección al Sur por el cerro que está inmediatamente al frente. Para cruzar el río Diguillín se recomienda seguir avanzando un poco al Noreste hasta que el caudal sea más bajo. La ruta en principio es clara, casi imposible perder la huella que utilizan arrieros de la zona y el personal de CONAF. A medida que se avanza la vegetación empieza a aumentar hasta estar insertos en bosques centenarios. Hay varias vertientes durante el trayecto.

Para el primer cruce de río es claro dónde ya que hay un tronco cruzando el río que sirve como guía y de apoyo. No buscar cruces alternativos porque no hay. El segundo cruce es difícil encontrar. Se recomienda enfáticamente llevar GPS y el waypoint. Al llevar a cabo el cruce, se debe subir el cerro ubicado al lado Sur del río, y seguir la ruta hasta una explanada sin árboles (Coihuería) en la parte más alta. A continuación, seguir en dirección sur, cruzar un río y avanzar un poco hasta un lugar en que hay rastros de animales. Bajar en dirección oeste y cruzar vertiente mediana que desemboca en el río que recién se cruzó. Habrá un portón de madera. Si se sacan los palos, dejar donde estaban porque es recinto privado. Desde la explanada anterior hasta aquí hay varios sitios en que se puede acampar.

El camino de aquí en adelante es claro hacia el oeste. Gana altura enseguida y se aleja del río de abajo. No hay tantas vertientes como antes y se recomienda ir rellenar las botellas con mayor frecuencia. Tener cuidado con las múltiples huellas que deja el ganado ya que pueden confundir. Después de caminar un par de horas se pasa el portón que da inicio al terreno de la Reserva Nacional Ñuble.

El tramo que sigue tiene un sendero mucho más amplio ya que es mantenido por CONAF. Se sigue caminando otras dos horas hasta llegar al camping El Trumao, en donde están los guardaparques. Aquí hay unas grandes piscinas naturales en roca en el río Relbún, muy bienvenidas luego de la larga caminata. Si se desea pernoctar aquí se debe cancelar la entrada al parque que son $2500 por persona, más el derecho a un sitio que son $5000 por noche. En caso de optar por evitar el pago, se puede seguir camino al fundo Los Cipreses, y cruzando el río Diguillín hay espacios que pueden servir por una noche.

El resto del camino es un camino vehicular para vehículos 4x4 hasta la entrada del Fundo los Cipreses. De ahí en adelante el camino es ripiado y de muy buen estado. Después del puente Atacalco es más probable probar con autostop hasta los Lleuques. Ahí ya pasan buses en dirección a Chillán.

Tiempo Esperado

  • Termas de Chillán- Aguas Calientes: 5 horas
  • Aguas Calientes- Coihuería: 6-7 horas
  • Coihuería- El Trumao: 4-5 horas

Permisos / Tarifas

Gratis-y-sin-permisos.png Esta ruta es gratis y no se requiere permiso

Adicionalmente, considerar:

  • Entrada Reserva Ñuble $2500 por persona
  • Noche Camping El Trumao $5000 por sitio

Recomendaciones

  • OBLIGACIÓN registrarse en la Tenencia de Carabineros Las Trancas (km 75 aprox) antes de realizar cualquier excursión en el sector. Carabineros junto con el Cuerpo de Socorro Andino de Las Trancas realizan patrullajes y controles de excursionistas, al no estar registrados se arriesgan a una multa de 1 a 5 UTM.
  • Bajar toda la basura ya que nadie lo hará por ti.
  • Prohibido hacer fogatas.
  • Se recomiendan las aplicaciones "maps.me" y "Trekking Chile" que tienen esta ruta marcada. La última tiene además cotas de altura en su mapa.
  • Esta ruta exige el cruce de caudales delicados. Lea las técnicas de cruce de ríos.

Arrieros y guías

Luis Avila Gomez ofrece servicios de guiado y transporte de carga con mulas a través de su agencia

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