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Cerro La Paloma

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Cerros La Paloma (izquierda) y Altar (derecha) desde el Cerro Terremoto, junio de 2016


Vista sur del Cerro La Paloma. Diciembre 2009

Desde Piedra Carvajal hacia la cumbre se reconstruyó con Google Earth

Cuadro Resumen (editar)
Actividad Montaña
Ubicación Chile, Santiago (Valle Mapocho)
Belleza Atractiva
Atractivos Glaciar, Parque Privado
Duración 3 días
Exigencia 18.7 dopihoras
Dificultad Fácil (Ver escala)
Sendero Tramos sin sendero
Señalización Inexistente
Infraestructura Inexistente
Altitud 4910
Primer ascenso Heriberto Trewhela, Félix Mondini, Ridley Temperley, 20 de enero 1912
Topología Ida y Retorno por la misma ruta
Desniveles +2986, -62 (±3048)
Distancia (k) 38.58 (ida y vuelta)
Altitud media 3094
Primer autor Nicolás Mendez
Ruta KMZ Descargar KMZ
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Descripción General

El primer ascenso de este cerro fue el 20 de Enero de 1912 por Heriberto Trewhela, Félix Mondini, Ridley Temperley

Perfil de altura desde Piedra Carvajal hasta la cumbre

El cerro La Paloma, cuya cumbre se eleva a 4.910 msnm, está ubicado en la cuenca del río Mapocho, más específicamente en el Valle de Yerba Loca. Su ladera sur, cara visible desde Santiago, se encuentra cubierta por glaciares que lo hacen fácilmente distinguible y lo transforma en una cumbre muy apetecida por montañistas de la Región Metroplitana.

Las caminatas hasta su base, cuya descripción se encuentra en Glaciar La Paloma, son populares debido a la cercanía con Santiago, la posibilidad de disfrutar de hermosas vistas a grandes masas de hielo y la baja dificultad que el paseo presenta. Esto cambia cuando se decide continuar hacia la cumbre, camino que requiere de conocimientos y equipamiento técnico necesarios para atravesar, en forma segura, los glaciares que existen en la ruta.

Su condición de cerro independiente es cuestionada y pareciera ser sostenida principalmente por la tradición. Hay quienes consideran que el Cerro La Paloma corresponde a una parte del mejor definido Cerro Altar.

Época Adecuada

Climograma de Farellones, punto cercano a esta ruta
Grandes penitentes en Glaciar del Rincón. Marzo 2012

Lo común es intentar el ascenso entre los meses de noviembre y marzo. Tal vez sea diciembre el mejor mes dada la existencia de nieve en el cerro (probablemente dura) que facilita los ascensos, el camino hasta la base ya está despejado y los glaciares aún no presentan penitentes.

Durante el verano avanzado, el camino se encuentra libre de nieve quedando expuestos los acarreos antes mencionados, además pueden existir penitentes tanto el Glaciar del Rincón como en el glaciar cercano a la cumbre, haciendo más lento el avance. La mejor época para intentar el ascenso es cuando los acarreos se encuentre cubiertos de nieve y los glaciares libres de penitentes, lo que ocurre en noviembre y diciembre temprano.

Acceso

Mapa de acceso al Valle de Yerba Loca. Villa Paulina se muestra con una estrella roja. Imagen:Dirección de Vialidad

Desde Santiago, se debe tomar el camino a los centros de ski del Valle del Mapocho (Farellones-Colorado, La Parva, Valle Nevado) por la ruta G-21, en pavimento de regular estado. Se debe continuar por este camino hasta la curva número 15. Ahí se encuentra la entrada al Santuario de la Naturaleza Yerba Loca, administrado por una corporación dependiente de la Municipalidad de Lo Barnechea. Se debe continuar por un camino de ripio de 4,2 kilómetros en regular estado hasta el emplazamiento cordillerano de Villa Paulina.

Acceso en transporte público y autostop

Durante la temporada de esquí (mediados junio a fines de septiembre) hay minibuses por $9000 (US$ 14.3 as of September 2017), valor ida y vuelta. Salen desde las 7.00 AM y retornan poco pasado las 17:00, la hora de cierre de los andariveles.

  • SNOWTOURS
    • Dirección: Huerfanos 502, al lado del cerro Santa Lucia, Barrio Bellas Artes, ahí cerca los dejan los metros Santa Lucia (linea roja 1) y Bellas Artes (linea verde 5)
    • Fono: (2) 2982 8200 - (2) 3216 1106 - Whatsapp: +569 7997 3170
    • reservas@snowtours.cl
    • Salidas desde: Aeropuerto, Centro de Santiago (agencia Huérfanos con Santa Lucia), Hoteles y otros puntos.
    • También ellos hacen traslados desde el aeropuerto al centro, tours a viñedos, Valparaiso y Viña del Mar, Isla Negra y otros lugares.

Son los mas económicos y los que salen mas temprano. Es muy fácil de llegar a ellos o a sus puntos de encuentro.

Están casi a la entrada del camino a los centros de esquí, solo servicio desde hotel.

  • Ski Total

Desde la Plaza San Enrique, salen los Taxis Trans-Arrayán (56-2-321 6173), a un precio de $19.000 (2014).

Descripción de la ruta al Cerro La Paloma por el Glaciar del Rincón

Cerro Altar desde Villa Paulina. 7-12-2009
Los Hornitos. 7-12-2009
La Lata. 7-12-2009
Campos de Marte, la planicie inmediatamente después de Piedra Carvajal
Mirador del Glaciar La Paloma, diciembre de 2006. Imagen: Constanza Miranda

Al final de la zona de picnic de Villa Paulina, donde termina el camino vehicular, a 1980m, existe un letrero: Al Glaciar. Se debe seguir una huella bien marcada que corre por la ribera este del estero Yerba Loca, ascendiendo progresivamente. La ruta va siempre cerca de la parte más baja del valle, por lo que resulta imposible de perder. Al comienzo, la huella va junto a pequeños árboles y arbustos, los que desaparecen gradualmente a medida que se gana altura. Algunas vertientes cruzan el sendero, aunque algunas de ellas estarán secas en el verano tardío. En el km 3,9 se llega Honitos (2400m), una zona plana y con arbustos. Como lugar es apropiado para acampar, pero se ha avanzado demasiado poco si el destino es el glaciar (puede ser útil si se sale tarde y se deja la jornada fuerte para el día siguiente).

Tras unas 3 horas desde Villa Paulina se ha alcanzado un paisaje de media montaña, de rocas desnudas. A unas cuatro horas, se encuentra La Lata (2823m, km. 8,5), donde existe una suerte de cimientos de una antigua construcción. Es una planicia amplia, con un área de pasto y vegetación en la zona contigua al pie de la ladera este. Desde este punto ya es visible a lo lejos la cascada que antecede al ascenso previo a Piedra Carvajal. Seguir siempre por el sendero al fondo del valle, al este del estero.

La cascada (3050m, km. 10,9), a menos de una hora desde La Lata, es un buen lugar de descanso y de aprovisionamiento de agua. Luego el sendero enfrenta un tramo de mayor pendiente, una suerte de escalón del valle, en que éste se eleva bruscamente. La huella zigzaguea para remontarlo. Es el tramo más duro de la caminata. Una vez superado este punto, aparece una gran llanura poblada de hierbas y vegas cordilleranas. Al inicio de esta planicie, en la ribera oeste del estero, se encuentra Piedra Carvajal (3280m, km 12,3), un refugio improvisado entre las rocas. Posiblemente habrán rastros de antiguos caminantes, incluyendo restos de comida. Es el lugar más apropiado para acampar si se han dedicado dos días a esta ruta.

Parte del camino desde Piedra Carvajal. Diciembre 2009

Desde Piedra Carvajal se debe caminar por el valle que se abre en dirección norte. Existe una huella, a veces confusa, que va por el lado este del valle bordeando el Cerro Altar Falso. Los primeros 1,5 km transcurren por un terreno irregular, como se espera del lecho seco de un río, que presenta una pendiente baja. Al final de este tramo, con el estero a mano izquierda, la huella se hace mucho más clara y la pendiente aumenta. Aproximadamente 0,5 km después el camino se bifurca. Por un lado gira hacia la derecha, dirección este, camino que NO hay que seguir pues sube por un zig zag hacia la base de los glaciares de la cara sur. Sí se debe continuar derecho, al poco andar cruzar al otro lado del estero y seguir la huella hacia el norte. Desde acá los puntos de referencia son muy claros, resaltando un gran morro de unos 500m de altura, (con una lengua de hielo que cruza por su base, visible si no hay nieve, fuera del camino) y otro más pequeño hacia la izquierda. El camino remonta una subida que gana altura rápidamente, donde existe un curso de agua que va siempre a mano derecha, y pasa entre medio de los morros.

Nuevamente la pendiente del terreno disminuye y se pierde la huella. El valle se amplía y se debe continuar subiendo, esta vez en dirección a la angostura que existe más arriba (al principio sólo se ve la parte alta de la angostura, pero se intuye como se va cerrando, lo cual se comprueba al seguir subiendo). En este segmento del camino se debe ir eligiendo según lo que a cada uno más le acomode, ya que se puede ir derecho subiendo unas lomas de mayor pendiente o éstas se pueden evadir por la izquierda (oeste) para seguir una ascenso más progresivo.

Vista desde fin del acarreo hacia Glaciar del Rincón. Marzo 2012

Al llegar a la angostura, un poco por sobre los 4.100 msnm, se vuelve a abrir un gran espacio y queda en evidencia el Glaciar del Rincón, esto por primera vez ya que casi todo el hielo que se encuentra más bajo está cubierto por piedras. Entrado el verano este sector se transforma en un laberinto de hielo, con penitentes que pueden superar los 2 metros de altura, y si bien no es difícil encontrar un camino sí se pierde mucho tiempo. El glaciar está flanqueado por la derecha (este) por paredes de piedra que van disminuyendo en envergadura mientras se gana altura. Es recomendable seguir más bien tirado hacia ese costado ya que al terminar está pared, casi al final del valle, empieza un acarreo con una fuerte pendiente. Acá hay que tener precaución porque sobre la ladera este, antes y después de el acarreo, existen las primeras grietas que se pueden ver en el glaciar. El acarreo es mayormente piedra suelta sobre hielo, lo que puede ser bastante molesto. Además la pendiente y el material suelto dan pie a que puedan rodar piedras y eventualmente golpear a alguien. No es mala idea subir con el piolet de marcha. Arriba hay una gran vista del camino desde Piedra Carvajal.

Vista desde plateau hacia el filo cumbrero. Marzo 2012
Faenas mineras desde cerca de la cumbre. Marzo 2012

El fin del acarreo, a unos 4.450 msnm, marca el inicio de un gran plateau. El extremo este se alcanza tras unos 0,4 km de marcha y es el lugar ideal para un campamento alto, es un lugar relativamente plano, con acceso a agua líquida en verano, pero muy expuesto al viento. En caso de no encontrar una, existe suficiente material para construir una pirca (prácticamente inexistentes). Siguiendo hacia el este se comienza una nueva subida donde nuevamente se encuentra una huella clara. Acá comienza el filo cumbrero, cuyo primer kilómetro y 350m de desnivel transcurren por un terreno bastante amplio y con laderas sin grandes pendientes, pero después de una zona más plana el filo se torna más estrecho y la ladera norte se transforma en una caída casi libre que va a dar a las faenas mineras de Los Bronces de Anglo American y Andina de Codelco (ya desde el plateau se pude escuchar la maquinaria trabajando). De todas maneras el camino no es muy expuesto ya que la ruta va por la cara sur y no por el filo mismo. Ya cercano a la cumbre se debe seguir camino por la parte alta de una de las masas de hielo que cae hasta los pies del cerro. Se debe seguir rumbo al este hasta encontrar un montículo libre de hielo, que sobresale del filo, cubierto por piedras sueltas donde se encuentra la cumbre.

Es muy recomendable seguir camino a la cumbre del Cerro Altar ya que una vez en la cumbre de La Paloma gran parte del trabajo ya está hecho, sólo hacen falta algunas horas más de esfuerzo y un poco más de equipo.

Dificultades

Penitentes y grietas al fondo del Glaciar del Rincón. Marzo 2012
  • Se necesario conocimiento y equipo para travesías sobre glaciares. El cruce del Glaciar del Rincón se hace por una zona de baja pendiente, sólo al final ésta aumenta y aparecen algunas grietas, pero se pueden evitar. El glaciar cerca de la cumbre tiene mayor inclinación, se debe transitar con mayor precaución, pero en esa zona no presenta grietas.
  • Se debe contar con experiencia en altura, ya que este es un cerro de casi 5 mil metros de altura y el mal de altura es un tema relevante.

Equipo mínimo

  • Abrigo de media/alta montaña
  • Crampones
  • Piolet de marcha

Itinerarios

2 días

  • Día 1: Villa Paulina - Campamento avanzado (cercano al Glaciar del Rincón)
  • Día 2: Campamento avanzado - Cumbre - Villa paulina

Este itinerario tiene el problema que encontrar un buen lugar de campamento en ese sector no es tarea sencilla. Será mucho mejor hacerlo con saco de vivac, así se reduce el área necesaria para armar campamento. Ambos días deben comenzar muy temprano.

Intentar este ascenso en 2 días es muy duro físicamente, jornadas largas y cabe recordar que el Santuario de la Naturaleza Yerba Loca tiene horario de salida y si se llega tarde no se podrá abandonar el lugar hasta la mañana siguiente.

2,5 días

  • Día 1: Villa Paulina - Campamento acercamiento (lo más cercano a Piedra Carvajal)
  • Día 2: Campamento acercamiento - Campamento Plateau
  • Día 3: Campamento Plataeau - Cumbre - Villa Paulina

Pensado para quién comience un viernes en la tarde (por eso 2,5 días). Acá el día 1 corresponde a la tarde del viernes.

3 días

  • Día 1: Villa Paulina - Piedra Carvajal
  • Día 2: Piedra Carvajal - Cumbre - Piedra Carvajal
  • Día 3: Piedra Carvajal - Villa Paulina

Tarifas y horarios del Santuario Yerba Loca

Verano (Octubre a Marzo)

  • Ingreso: 8:30 a 18:00 de Lunes a Domingo
  • Salida: Hasta las 20:00

Invierno (Abril a Septiembre)

  • Ingreso: de 8:30 a 17 de Lunes a Domingo
  • Salida: Hasta las 18:00

Tarifas diarias:

  • Mayores de 12 años: $3000 (US$ 4.8 as of September 2017)
  • Hasta 12 años: $ 2.000
  • Tercera Edad: $2.000

El Santuario actualmente esta controlado por Latitud 90, y los horarios de acceso podrán confirmarlos en este link El teléfono de la Administración es el +56956284381, y el del Retén de Carabineros de Farellones es el +56229222835.

Aparte de eso, no se requieren permisos para subir el Cerro La Paloma

Agua

Gran cantidad de agua fluye por el Glaciar del Rincón. Marzo 2012

Durante la primavera no se encuentra agua líquida desde Piedra Carvajal en adelante, es necesario fundir nieve. A partir de diciembre, o incluso antes, el riachuelo que llega hasta Piedra Carvajal fluye con agua que se puede tomar. Más entrado el verano es posible encontrar agua líquida incluso en el Glaciar del Rincón donde se forman cauces que fluyen por su superficie y en el plateau.

Recomendaciones

  • Bajo ciertas circunstancias podría ser prescindible el equipo de hielo, pero dado que eso no se sabe de antemano es mejor llevar crampones y piolet de marcha
  • En verano la salida del Glaciar del Rincón presenta mucho material suelto que a veces cae y eventualmente podría golpear a alguien. Si se quiere ser precavido llevar casco es una alternativa.
  • Entre Villa Paulina y Piedra Carvajal es mejor no ingerir agua del estero Yerba Loca (curso de agua principal del valle) debido a su alto contenido de minerales (basta un sorbo para darse cuenta). A lo largo del camino existen muchos pequeños arroyos, con agua bebestible, que cruzan el camino y van a dar al estero.
  • En verano es una muy buena opción dejar la carpa en la casa y llevar saco de vivac
  • No es un cerro especialmente frío, aunque puede correr mucho viento, sobre todo a partir del plateau

Contratar caballos y/o mulas

A caballo al Glaciar La Paloma. Desde La Lata, mirando hacia el norte, febrero de 2010. Foto: Pablo Barañao

En los meses de primavera, verano y principios de otoño es posible contratar arrieros para llevar la carga en mulas (o, derechamente, hacer el recorrido a caballo tanto como lo permitan las condiciones)

  • Luis Polanco Leal: 02-28236973 - +56990873117. Los Refugios 16573, Lo Barnechea
  • Javier Morales: +56992918057
  • Marco Berrioz: +56993478505
  • Luis Patricio Quiroz Robles, alias "Pato-Lucho": 3215886, +56997790735 y +56992660628
  • Javier Pinto: +56990973965

Los valores son del orden $25000 (US$ 39.7 as of September 2017) por animal y por día. A ello se debe sumar el valor del caballo del arriero.

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