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Glaciar Grande

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Antes de leer sobre esta ruta específica, te recomendamos planificar tu tiempo allá revisando ¿Qué trekking hacer en el área de El Chaltén dependiendo de cuántos días tengo?


Glaciar Grande del Cerro Torre. Mirando al Norte, feb/2016
__ Sendero al mirador del Glaciar Grande del Cerro Torre
__ Inicio alternativo (poco utilizado)
Cuadro Resumen (editar)
Actividad Trekking
Ubicación Argentina, El Chaltén
Belleza Impresionante
Atractivos Vistas panorámicas, Glaciar, Bosque, Laguna, Río, Parque Nacional
Duración 1 día
Exigencia 7 dopihoras
Sendero Siempre Claro
Señalización Insuficiente
Infraestructura Hotel(es), Cabaña(s), Hospedaje(s), Refugio(s), Camping
Topología Ida y Retorno por la misma ruta
Desniveles +638, -244 (±882)
Distancia (k) 21.66 (ida y vuelta)
Altitud media 594
Primer autor Joaquín Barañao
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Descripción General

La caminata al mirador del Glaciar Grande del Cerro Torre es una excelente alternativa para adentrarse en el corazón del Parque Nacional Los Glaciares, obtener una increíble vista al Cerro Torre y caminar lejos de la muchedumbre de la zona, asunto que está garantizado por el hecho de que este trek requiere de uso de arnés y mosquetón para cruzar una tirolesa.

Época adecuada

Climograma de El Chaltén. Notar que los meses más lluviosos son los de abril a junio, pero que hay precipitaciones considerables durante todo el año

El clima de Patagonia es mundialmente conocido por lo hostil. Durante todo el año, existe abundante nubosidad, precipitaciones ocasionales y fuertes vientos. Los días completamente despejados son los menos, y no es raro que los visitantes pasen varios días allí y tengan que retornar sin una sola panorámica completamente despejada del cordón del Fitz Roy y del Cerro Torre. Es por eso que los escaladores deben pasar con frecuencia largos periodos en el pueblo hasta encontrar una ventana propicia de buen tiempo.

Como se observa en el climograma de la derecha, no hay un mes seco en el área del Chaltén. Septiembre y noviembre son los meses menos lluviosos, pero no por gran diferencia. Debido a que la temperatura es más grata y a que los días son más largos, noviembre a marzo son los mejores meses. Noviembre es el mejor de todos, pues existe menos gente que en pleno verano (enero y febrero) cuando los argentinos salen de vacaciones.

Mapa de la Provincia de Santa Cruz. El Chaltén aparece indicado con una flecha roja

Cómo llegar a Chaltén

Vía aérea

El aeropuerto más cercano es el Aeropuerto Internacional El Calafate, y desde allí se continúa en autobús hasta El Chalten (215 Km. / 4 horas). Desde Buenos Aires parten vuelos diarios a El Calafate (3 hs. en vuelos directos).

Vuelos de cabotaje desde:

  • AEP (Aeroparque, Buenos Aires).
  • EZE (Ezeiza, Buenos Aires).
  • BRC (Bariloche, Río Negro).
  • USH (Ushuaia, Tierra del Fuego).
  • RGL (Río Gallegos, Santa Cruz).
  • PMD (Puerto Madryn, Chubut).
  • CRD (Comodoro Rivadavia, Chubut).
  • GGS (Gobernador Gregores, Santa Cruz).
  • GDE (Río Grande, Tierra del Fuego).
  • COR (Córdoba, Córdoba).
  • REL (Trelew, Chubut).

En automóvil

Existen dos vías principales para acceder a la zona de El Chaltén: la Ruta Nacional (RN) Nº 3 que bordea la costa atlántica es la más transitada (asfaltada en todo su recorrido) y la RN N° 40 paralela a la Cordillera de los Andes (en su mayor parte de ripio).

Desde Buenos Aires por la Por la RN Nº 3: Por la RN N°3 (pasando por las localidades de Bahía Blanca, Puerto Madryn, Trelew, Comodoro Rivadavia y Caleta Olivia, entre otras) hasta la localidad de Cte. Luis Piedra Buena en la provincia de Santa Cruz. Luego tomar el desvío por la Ruta Provincial (RP) Nº 288 (pasando por la localidad de Tres Lagos) hasta la RN Nº 40 y finalmente la RP Nº 23 hasta El Chaltén. En total se recorren 2755 Km.

Otra opción desde Buenos aires: Se repite el primer tramo descrito en el recorrido anterior y se continúa por la RN Nº3 en dirección Sur hasta empalmar con la RP Nº5 que se dirige hacia el Oeste (continuando por la RN Nº3 se llega a Río Gallegos hacia el Este). Se continúa por la RP Nº5, luego por la RN Nº 40 que se desvía hacia el Norte en su encuentro con la RP N°11 (que se dirige a El Calafate y el glaciar Perito Moreno) y finalmente se empalma con la RP Nº 23 que se dirige hacia el Oeste hasta El Chaltén. En total se recorren unos 3050 Km.

En autobús

Debido a su remota ubicación, la única posibilidad de llegar en autobús directamente es desde la localidad de El Calafate (215 Km. de trayecto) al sur de la provincia de Santa Cruz ó desde la localidad de Perito Moreno (220 Km. de trayecto) al norte de la provincia de Santa Cruz. Desde y hacia El Calafate funcionan autobuses diarios desde el mes de Octubre hasta Mayo, desde y hacia Perito Moreno el servicio de transporte no es regular.

Algunas combinaciones en autobus desde otras localidades:

  • Buenos Aires - Río Gallegos - El Calafate - El Chaltén (3150 Km)
  • S. C. de Bariloche - Perito Moreno - El Chaltén (1340 Km; $2.280 en 2016)
  • Río Gallegos - El Calafate - El Chaltén (520 Km)
  • Ushuaia - Puerto Natales - El Calafate - El Chaltén (1305 Km)
  • Puerto Natales - El Calafate - El Chaltén (580 Km)
  • Punta Arenas - El Calafate - El Chaltén (820 Km)

Nota: distancias aproximadas del recorrido total entre paréntesis; el símbolo significa trasbordo.

Buses El Calafate - El Chaltén ($420 al año 2016, tres horas)
El Calafate - El Chaltén El Chaltén - El Calafate
  • Frecuencia: todos los días salvo indicación
  • Chaltén Travel: 7:30, 13:00, 18:00
  • Cal-Tur: 8:00, 13:00, 18:30
  • Frecuencia: todos los días salvo indicación
  • Chaltén Travel: 7:30, 13:00, 18:30
  • Chaltén Travel: 8:00, 13:00, 18:30

Importante: las empresas de transporte no realizan reservas anticipadas de pasajes.

Inicio del sendero
Valle del Rio Fitz Roy desde el Mirador Cerro Torre. Mirando al Oeste. Por. Enchoukai.
Zona en que se bordea el bosque inundado. Mirando al Oeste, feb/16.
Cerro y Laguna Torre al amanecer Imagen: Michael Anderson
Laguna Torre. Imagen: Tan Yilmaz.
Tirolesa sobre el Río Fitz Roy, justo en su nacimiento en el desagüe de la Laguna Torre.
Se aprecia la morrena lateral por cuya arista se debe avanzar. Tomada desde la ruta al Mirador Maestri, irando al Suroeste, feb/16
Frente del Glaciar grande en primer plano. Mirando al Norte, feb/16

Descripción de la ruta

Perfil de la ruta desde El Chaltén hasta el Glaciar Grande del Cerro Torre

Desde el Chaltén, el inicio principal de la caminata está bien señalizado por varios carteles dentro de la ciudad. Se debe caminar hasta el final de calle Las Loicas. Una vez allí, existe un cartel de madera que indica el inicio de la caminata (km 0 - 426m). Existe además un inicio secundario que comienza casi en el extremo norte de la ciudad (en amarillo en el mapa), pero que es mucho menos utilizado.

En el cartel de madera, el sendero comienza remontado la ladera. Muy pronto se aplana, y se obtiene buena vista de El Chaltén. En el km 0,52 (464m) se pasa por una estación de APN, donde el guardaparques te preguntará si conoces las regulaciones del parque, y te las explicará si no es así.

Luego la senda se acerca al Río Fitz Roy y pasa por un sector empinado, donde existen cadenas para ayudar el ascenso (no es TAN empinado; las cadenas están pensadas para personas de edad). 35 metros después, se alcanza el mirador de la Cascada Margarita (km 0,97 - 488m), ubicada en la ribera opuesta del río. Es un salto muy modesto y poco atractivo.

La ruta sigue ascendiendo con pendiente moderada entre bosquetes dispersos de lenga. Poco después, confluye el sendero que viene del Norte del Chaltén. Sigue a continuación el ascenso más relevante de toda la ruta, que se realiza en parte sobre grandes piedras planas. Poco después de pasar junto a una vertiente de agua fresca, en el km.2,9 (610m), se alcanza el Mirador Cerro Torre, una explanada provista de barandas con fantástica vista panorámica al Cerro Torre, al Glaciar Grande, al cordón Adela, a la Loma de las Pizarras a la derecha y al Paso de las Agachonas.

A partir del punto anterior, el sendero desciende hasta el fondo del valle del río Fitz Roy (551m) y sigue por un amplio sector plano. En el km 2,23 (535m) Se pasa por la bifurcación que, hacia la derecha conduce a las caminatas del sector norte del parque (notablemente, Laguna de Los Tres). Pero para Laguna Torre se debe seguir derecho.

Se sube un pequeño promontorio arbolado y luego se vuelve a bajar, para rodear por el Norte un antiguo bosque muerto, que resultó inundado. Luego sigue una hermosa zona de bosque maduro, y se marcha bajo la sombra de enormes árboles.

En el km 6,7 (597m) se apreciará un cartel que indica que el camping de los prestadores de servicios (agencias de turismo) se ubica a la derecha. En nuestro caso, se debe escoger la izquierda. Se pasa por un pequeño puente de madera (km 7,12 - 593m) y luego la huella avanza por la ribera misma del río Fitz Roy.

En el km 8,2 (617m) se alcanza un cartel que indica el campamento de Agostini. El camping, aunque no es visible desde ahí, está a pocos metros. Atravesarlo y caminar en diagonal hacia extremo del camping más cercano a la Laguna. Seguir caminando hasta el río, y bordearlo hasta su naciento en el desagüe de la Laguna Torre (680 metros desde el Camping mismo). En este punto, existe una tirolesa fija, creada con cuerdas. Existe una polea para facilitar el cruce, aunque ésta podría estar en cualquiera de los dos extremos dependiendo del sentido del último uso. Es imprescindible contar con arnés y mosquetón para poder cruzar.

Una vez al otro lado, hay un pequeño tramo confuso, sin huella. Se debe caminar a la morrena lateral que se ubica pocos metros más al Sur, y caminar a lo largo de su arista, hasta que esta se acaba y es cortada por una ladera abrupta arbolada (km 9,79 - 690m).

En este punto, la huella se interna al bosque y cambia bruscamente de pendiente. Siguen algunos tramos realmente empinados, que incluso demandan el uso de las manos. Se cruza un curso de agua, y más adelante el sendero pasa justo encima de un enorme alud, punto que cuenta concuerdas fijas (km 10,14 - 793m).

Luego se asciende un poco más por el bosque, y se llega hasta el punto más alto de toda la ruta, que quizás algo paradojalmente es el cruce de un estero que se precipita al lago con fuerte pendiente (km 20,86 - 840m).

Poco después de este torrente, la huella deja el bosque y sigue por un sector poblado por rocas desnudas. La ruta sigue siendo clara, y hay snupies. Se aconseja bajar hasta el último punto antes de que el terreno se transforme en una ladera erosionada con alta pendiente (km 21,66 - 793m).

Bajar al glaciar mismo es posible, pero el terreno más allá del punto aquí señalado es sumamente hostil: muy suelto y muy empinado. Sería una caminata dura y desafiante. Tanto, que hoy la mayor parte de las agencias que ofrecen caminatas por el glaciar prefieren hacerlo desde el Mirador Maestri en la ribera opuesta del la Laguna Torre.


Tiempo esperado

Considerar cuatro horas y media de ida, y cuatro horas de vuelta si se hace desde el Chaltén ida y vuelta.

Permisos | tarifas

El Parque Nacional Los Glaciares es gratuito. Sin embargo, por tratarse de una ruta no habilitada, se debe solicitar permiso en las oficinas de la Administración de Parques Nacionales. Ésta se ubica al extremo Sur del pueblo de el Chaltén, cruzando el puente sobre el Río Fitz Roy.

Recomendaciones

  • APN no permite llevar mascotas.
  • APN solicita que, en caso de avistar huemules, éstos sean reportados en sus oficinas. Se trata, en todo caso, de un evento bastante improbable.
  • Este es el hábitat natural del puma y aunque no es común encontrarse con uno, de ser así, no correr.

Contratar Guías

En el pueblo de El Chaltén se pueden contratar guías para hacer el recorrido. Algunas de las empresas disponibles son:

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