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Glaciar Pollone

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Antes de leer sobre esta ruta específica, te recomendamos planificar tu tiempo allá revisando ¿Qué trekking hacer en el área de El Chaltén dependiendo de cuántos días tengo?


Glaciar Pollone. Mirando al Sur, febrero de 2016. Foto: Emile Martin

Ruta al Glaciar Pollone

Cuadro Resumen (editar)
Actividad Trekking
Ubicación Argentina, El Chaltén
Belleza Mediana
Atractivos Glaciar, Bosque, Lago, Río, Parque Nacional
Duración 1 día
Exigencia 6.6 dopihoras
Sendero Tramos sin sendero
Señalización Insuficiente
Infraestructura Camping, Refugio(s)
Topología Ida y Retorno por la misma ruta
Desniveles +479, -208 (±687)
Distancia (k) 22.1 (ida y vuelta)
Altitud media 534
Primer autor Juan Pablo Ortega
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Descripción General

Caminata en una zona mucho menos frecuentada del área del Chaltén. Aunque la vista al glaciar mismo es muy discreta, si ya se ha decidido ir al área es una buena opción para adentrarse más en el valle y conocer el Lago Eléctrico.

Época adecuada

Climograma de El Chaltén. Notar que los meses más lluviosos son los de abril a junio, pero que hay precipitaciones considerables durante todo el año

El clima de Patagonia es mundialmente conocido por lo hostil. Durante todo el año, existe abundante nubosidad, precipitaciones ocasionales y fuertes vientos. Los días completamente despejados son los menos, y no es raro que los visitantes pasen varios días allí y tengan que retornar sin una sola panorámica completamente despejada del cordón del Fitz Roy y del Cerro Torre. Es por eso que los escaladores deben pasar con frecuencia largos periodos en el pueblo hasta encontrar una ventana propicia de buen tiempo.

Como se observa en el climograma de la derecha, no hay un mes seco en el área del Chaltén. Septiembre y noviembre son los meses menos lluviosos, pero no por gran diferencia. Debido a que la temperatura es más grata y a que los días son más largos, noviembre a marzo son los mejores meses. Noviembre es el mejor de todos, pues existe menos gente que en pleno verano (enero y febrero) cuando los argentinos salen de vacaciones.

Mapa de la Provincia de Santa Cruz. El Chaltén aparece indicado con una flecha roja

Cómo llegar a Chaltén

Vía aérea

El aeropuerto más cercano es el Aeropuerto Internacional El Calafate, y desde allí se continúa en autobús hasta El Chalten (215 Km. / 4 horas). Desde Buenos Aires parten vuelos diarios a El Calafate (3 hs. en vuelos directos).

Vuelos de cabotaje desde:

  • AEP (Aeroparque, Buenos Aires).
  • EZE (Ezeiza, Buenos Aires).
  • BRC (Bariloche, Río Negro).
  • USH (Ushuaia, Tierra del Fuego).
  • RGL (Río Gallegos, Santa Cruz).
  • PMD (Puerto Madryn, Chubut).
  • CRD (Comodoro Rivadavia, Chubut).
  • GGS (Gobernador Gregores, Santa Cruz).
  • GDE (Río Grande, Tierra del Fuego).
  • COR (Córdoba, Córdoba).
  • REL (Trelew, Chubut).

En automóvil

Existen dos vías principales para acceder a la zona de El Chaltén: la Ruta Nacional (RN) Nº 3 que bordea la costa atlántica es la más transitada (asfaltada en todo su recorrido) y la RN N° 40 paralela a la Cordillera de los Andes (en su mayor parte de ripio).

Desde Buenos Aires por la Por la RN Nº 3: Por la RN N°3 (pasando por las localidades de Bahía Blanca, Puerto Madryn, Trelew, Comodoro Rivadavia y Caleta Olivia, entre otras) hasta la localidad de Cte. Luis Piedra Buena en la provincia de Santa Cruz. Luego tomar el desvío por la Ruta Provincial (RP) Nº 288 (pasando por la localidad de Tres Lagos) hasta la RN Nº 40 y finalmente la RP Nº 23 hasta El Chaltén. En total se recorren 2755 Km.

Otra opción desde Buenos aires: Se repite el primer tramo descrito en el recorrido anterior y se continúa por la RN Nº3 en dirección Sur hasta empalmar con la RP Nº5 que se dirige hacia el Oeste (continuando por la RN Nº3 se llega a Río Gallegos hacia el Este). Se continúa por la RP Nº5, luego por la RN Nº 40 que se desvía hacia el Norte en su encuentro con la RP N°11 (que se dirige a El Calafate y el glaciar Perito Moreno) y finalmente se empalma con la RP Nº 23 que se dirige hacia el Oeste hasta El Chaltén. En total se recorren unos 3050 Km.

En autobús

Debido a su remota ubicación, la única posibilidad de llegar en autobús directamente es desde la localidad de El Calafate (215 Km. de trayecto) al sur de la provincia de Santa Cruz ó desde la localidad de Perito Moreno (220 Km. de trayecto) al norte de la provincia de Santa Cruz. Desde y hacia El Calafate funcionan autobuses diarios desde el mes de Octubre hasta Mayo, desde y hacia Perito Moreno el servicio de transporte no es regular.

Algunas combinaciones en autobus desde otras localidades:

  • Buenos Aires - Río Gallegos - El Calafate - El Chaltén (3150 Km)
  • S. C. de Bariloche - Perito Moreno - El Chaltén (1340 Km; $2.280 en 2016)
  • Río Gallegos - El Calafate - El Chaltén (520 Km)
  • Ushuaia - Puerto Natales - El Calafate - El Chaltén (1305 Km)
  • Puerto Natales - El Calafate - El Chaltén (580 Km)
  • Punta Arenas - El Calafate - El Chaltén (820 Km)

Nota: distancias aproximadas del recorrido total entre paréntesis; el símbolo significa trasbordo.

Buses El Calafate - El Chaltén ($420 al año 2016, tres horas)
El Calafate - El Chaltén El Chaltén - El Calafate
  • Frecuencia: todos los días salvo indicación
  • Chaltén Travel: 7:30, 13:00, 18:00
  • Cal-Tur: 8:00, 13:00, 18:30
  • Frecuencia: todos los días salvo indicación
  • Chaltén Travel: 7:30, 13:00, 18:30
  • Chaltén Travel: 8:00, 13:00, 18:30

Importante: las empresas de transporte no realizan reservas anticipadas de pasajes.

El agradable bosque de lengas que precede a Piedra del Fraile. Febrero de 2016
Piedra del Fraile otoñal. Imagen: Cultura de Montaña
Cordón Marconi Norte desde el Río Eléctrico By bagee
Río Eléctrico By bagee
Lago Electrico By Marina Vachkovskaia
Glaciar Pollone By nicolasmladineo

Acceso desde el Chaltén al inicio de la caminata

Automóvil

Desde la localidad de El Chaltén se debe tomar hacia el Norte la ruta hacia la Laguna del Desierto. El camino vehicular es de ripio y se encuentra en buen estado. Avanzar hasta el km. 14,1 medido desde el extremo Norte de El Chaltén, donde se encuentra el río Eléctrico. En este punto, claramente señalizado con un cartel que señala "Piedra del Fraile 2 hs", comienza la caminata.

Acceso en transporte público y autostop

No existe transporte público regular desde El Chaltén hacia el lugar de inicio de este trekking. Es posible tomar uno de los minibuses que van al Lago del Desierto a realizar viajes de turismo ($250 por persona) o bien contratar un taxi privado ($400 en total al 2016).

Descripción de la ruta

Río Eléctrico - Piedra del Fraile

Perfil de la ruta al Glaciar Pollone

El trekking comienza donde se encuentra el cartel "Piedra del Fraile 2 hs.", inmediatamente antes del puente que cruza el Río Eléctrico (km 0, 460 msnm). Aquí comienza un sendero muy claro que se va internado por el valle del río Eléctrico hacia el Oeste. El primer tramo es entre medio de matorrales dispersos, pero al poco andar el terreno da paso a un bosque de lengas muy grato, con poca pendiente y pasto verde.

En el km 2,38 (488m) nace hacia la izquierda el sendero que conduce al Glaciar de Piedras Blancas y a la Laguna de Los Tres. Para la ruta aquí descrita, por supuesto, se debe seguir derecho (de hecho, el sendero a Piedras Blancas es poco visible, y el cartel que lo señala solo se observa si se camina en el sentido contrario). En este mismo punto, existe un cartel que indica que se debe pagar $500 en Piedras Blancas. Sin embargo, notar en la sección respectiva de esta reseña que el cobro es más complejo que eso.

110 metros más adelante, se debe sortear un estero por un precario puente, que cuenta con cuerdas para facilitar el cruce.

En el km 3,2 (487m) se pasa junto a un cartel que señala "Piedra del Fraile: 1 hora".

La ruta sigue sin novedad, siempre agradable y con poca pendiente. No hay como perderse. Tras cerca de dos horas de marcha desde el puente de Río Eléctrico, se arriba a Piedra del Fraile (km 6,87 - 540m). En este lugar un existe área de camping y un restaurante con interesante decoración y recuerdos de montaña, en medio de un bello entorno.

Piedra del Fraile - mirador del Glaciar Pollone

Desde Piedra del Fraile, continuar hacia el Este por el sendero que sigue por la ribera Sur del Río Eléctrico, bordeando el promontorio rocoso que le da nombre a este lugar. Tras salir del bosquete que rodea dicho promontorio, se abre una extensa planicie. Aunque la huella se pierde con facilididad, basta con avanzar hacia el Este. Hay varios snupies que ayudan a recuperar la huella cuando ésta se ha perdido.

En el km 8,65 (560m), poco antes de llegar a la orilla del Lago Eléctrico, se alcanza un punto importante: se debe dejar la planicie para montarse a la ladera, decisión que está facilitada por una mancha de pintura azul. Si no se está atento, se llegará al lago y habrá que seguir un trazado más difícil por las rocas de su ribera.

La huella sube y baja por un terreno conformado por una mezcla de rocas y hierba. La huella es por lo general clara, y hay además varios snupies.

En el km 9,89 (600m) se llega a una bifurcación importante. A la derecha, baja a la ribera del Lago Eléctrico para continuar al Circo de los Altares. A la izquierda, hacia el Glaciar Pollone.

La huella gira hacia el Sur y gana pendiente, ascendiendo entre terreno desnudo. Hay algunos acarreos menores, pero la mayor parte discurre por terreno firme, siempre en dirección Sur.

La Laguna Pollone se alcanza en el km. 11,06 a 730m. La vista que se logra del Glaciar epónimo es bastante modesta, muy inferior a la que se consigue desde el Paso del Cuadrado.

Tiempo esperado

Considerar tres horas y media de ida desde el puente de Río Eléctrico, y tres horas de regreso.

Alternativas

Desde Piedra del Fraile, se puede ascender al ya mencionado Paso del Cuadrado, posiblemente el paisaje más espectacular que es posible observar en toda la zona del Chaltén sin equipo de escalada.

Recomendaciones

  • No olvide dedicar un rato a leer el excelente libro de recuerdos del restaurante de Piedra del Fraile, donde muchos escaladores han plasmado relatos, fotografías y dibujos de sus aventuras en la zona. Después de todo, Piedra del Fraile es punto de partida a la mayor parte de las escaladas del macizo del Fitz Roy.
Menú de Piedra del restaurante de Fraile en febrero de 2016
  • Ejemplo de algunos de los servicios del restaurante de Piedra del Fraile:
    • Menú del día: $330
    • Desayuno: $200
    • Lata de cerveza Quilmes: $80
    • Gaseosa: $80
    • Pizza: $230/$260

Permisos / Tarifas

En Piedra del Fraile existe un sistema tarifario extremadamente curioso:

  • $500 a los extranjeros por el derecho a cruzar el predio
  • $250 a los argentinos por el derecho a cruzar el predio
  • Sin embargo, si se acampa en el lugar, independiente de la nacionalidad y del destino posterior, se paga $200. También se puede tomar una cama ($400) que da también acceso al predio.

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